Snavel om te koelen

Foto PLOS ONE

Dit is de fikse snavel van een neushoornvogel. Zuid-Afrikaanse biologen hebben ontdekt dat die snavel de vogels koel houdt in de verzengende Afrikaanse hitte. De snavel zit vol bloedvaten die wijder kunnen worden om de vogel af te koelen. De koeling is het sterkst bij temperaturen tussen de 31 en 41 graden Celsius, schreven de biologen woensdag in PLOS ONE. Vogels zweten niet. Ze kunnen alleen warmte kwijt door te hijgen en zo water te laten verdampen of door hun bloedvaten te verwijden. Maar hijgen is onwijs op plekken waar water schaars is of de lucht extreem vochtig. Neushoornvogels (en toekans) lossen dat op met enorme snavels. (NRC)