‘Elvis van Afrika’ mengde traditionele Afrikaanse muziek met westerse rock

Papa Wemba (1949-2016)

Congolese popster

De ‘Elvis van Afrika’ was sinds 1980 actief in Europa met zijn band Viva la Musica.

Papa Wemba, vlak voor zijn dood Foto TOP VISAGES / STR

Muzikant Papa Wemba – de ‘Elvis van Afrika’ - is zondag tijdens een optreden in Ivoorkust onwel geworden en overleden. Wemba gaf een optreden op een muziekfestival in Abidjan. Tijdens het derde nummer zou hij in elkaar gezakt zijn, waarna hij later in het ziekenhuis overleed.

Papa Wemba, in 1949 geboren als Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba, was een van de bekendste Afrikaanse muzikanten. Hij werd ook wel de ‘koning van de Congolese rumba’ genoemd. Na een lokale carrière met zijn Zaiko Langa Langa band richtte Wemba in 1977 de groep Viva la Musica op waarmee hij in heel Afrika succes had.

Sinds 1980 was hij actief in Europa waar hij met zijn unieke ‘rumba rock’ overal volle zalen trok. In Parijs richtte hij een groep op die een combinatie tussen traditionele soukous en westerse popmuziek maakte.

Papa Wemba mengde traditionele Afrikaanse muziek met westerse rock. Hij werkte met verschillende westerse popsterren, zoals voormalig Genesis-zanger Peter Gabriel. „Papa Wemba had een gouden stem”, aldus de cultuurminister van Congo, Baudouin Banza Mukalay Nsungu.

De zanger kwam verschillende keren in opspraak vanwege mensensmokkel. Hij misbruikte zijn positie als muzikant om honderden mensen uit Congo naar het Westen te smokkelen. In België werd hij daarvoor veroordeeld tot 15 maanden voorwaardelijke gevangenisstraf.