Grazend zeereptiel had stofzuigerbek met schraaptanden

Foto Nick Fraser

Het zeereptiel Atopodentatus unicus was nog vreemder dan paleontologen al vermoedden. Pas ontdekte fossielen laten zien dat het beest een T-vormige bek had. Het dier schraapte daarmee algen van stenen. Op basis van het eerste fossiel, in 2014 beschreven, dachten Chinese paleontologen dat Atopodentatus een soort flamingosnavel had. Maar dat fossiel was en profil geplet. Een van de nieuw fossielen, vrijdag beschreven in Science Advances, toont Atopodentatus van de bovenkant. Atopodentatus leefde 245 miljoen jaar geleden (in het Trias), in China. (NRC)