Piaf, Dietrich en een innige kus

Regisseur Daniël Cohen laat een foto zien waarop zangeressen Edith Piaf en Marlene Dietrich elkaar hartstochtelijk kussen. Dat zou op een erotische verbintenis kunnen duiden, zegt hij: „Ze waren alle twee óók van de damesliefde.” Op zijn minst bevestigt deze liefkozing dat er ooit een gepassioneerde vriendschap tussen de vedettes heeft bestaan – tot ze opeens niets meer van elkaar wilden weten. Het waarom van die breuk is nooit komen vast te staan. Cohen is auteur en regisseur van de muzikale toneelvoorstelling In bed met Dietrich en Piaf die vrijdag in première gaat. De titelrollen worden gespeeld door Frédérique Sluyterman van Loo (Dietrich) en Irene Kuiper (Piaf), die ook het initiatief namen. Vorig jaar deelden ze een kleedkamer bij de musical Billy Elliot in Scheveningen. Op een avond, bij thuiskomst, stuitte Sluyterman van Loo op de documentaire Twilight of an angel over Marlene Dietrich, waarin ook de band met Edith Piaf ter sprake kwam. In de daaropvolgende dagen, in de bus naar Scheveningen, groeide het idee voor een voorstelling. „Dat die twee vrouwen zulke hechte vriendinnen waren, is niet erg bekend”, zegt Kuiper. „Als artiest waren ze zo verschillend dat je dat niet zou verwachten.” Samen benaderden ze musicalmaker Cohen. „Als je een biografische musical maakt”, zegt die, „trap je al gauw in de val van: en toen gebeurde dit, en toen gebeurde dat. Bovendien is over Dietrich én over Piaf al eerder een musical gemaakt. Wat mij prikkelde, was het feit dat Marlene Dietrich de laatste dertien, veertien jaar van haar leven niet meer naar buiten is gekomen. Ze bleef in haar appartement in Parijs verborgen voor de buitenwereld. Dat bracht ons op het idee dat Edith Piaf, die toen in werkelijkheid allang dood was, bij haar op bezoek zou komen omdat er nog iets moest worden uitgepraat. Het leek me spannend die twee vrouwen tegenover elkaar te zetten: Edith Piaf die heel gulzig in het leven stond, en Marlene Dietrich die zichzelf voortdurend onder controle hield.”

In bed met Dietrich en Piaf is geen jukeboxmusical met ieders grootste hits. Slechts één nummer wordt integraal gezongen. „Alles moet dienstbaar zijn aan het verhaal”, zegt Irene Kuiper. „Daarbij praten Dietrich en Piaf over de vraag of ze navolging hebben gekregen. Zo zit er ook een nummer van Madonna en van Amy Winehouse in.”