Alberta roept noodtoestand uit om natuurbrand

De brand heeft volgens schattingen al zeker 1.600 huizen in as gelegd en bedreigt het voortbestaan van de stad.

Geëvacueerden kijken vanaf veilige afstand naar de natuurbrand die de stad Fort McMurray bedreigt. Foto Jason Franson/AP

De Canadese provincie Alberta heeft naar aanleiding van een grote natuurbrand de noodtoestand uitgeroepen. De enorme vuurzee die het Canadese stadje Fort McMurray bedreigt is nog altijd niet onder controle en heeft inmiddels naar schatting 1.600 huizen in as gelegd.

Gisteren moesten de meer dan 88.000 inwoners van de stad per direct geëvacueerd worden, een van de grootste evacuaties uit de Canadese geschiedenis. De brandweer heeft volgens AP kunnen voorkomen dat de brand het centrum van Fort McMurray heeft bereikt, maar inmiddels likken de vlammen ook aan het plaatselijke vliegveld. Alle vluchten van en naar de stad zijn opgeschort.

De brand heeft nog geen doden of gewonden tot gevolg gehad, al vielen er wel doden bij een auto-ongeluk op de snelweg tijdens de evacuatie. De brandweer probeert met 1.100 man personeel het vuur te bestrijden, maar de brand bedreigt volgens lokale autoriteiten het voortbestaan van de stad, schrijft Reuters. De stad is door de brand in tweeën gedeeld: een klein deel van de inwoners is naar het noorden gevlucht, de overgrote meerderheid naar het zuiden. Op de enige snelweg naar het zuiden staan lange files door de evacuatie.

De brand ontstond vermoedelijk afgelopen weekend en kon zich snel uitbreiden dankzij een ideale mix van weersomstandigheden van hoge temperaturen en zware windstoten. Fort McMurray ligt midden in de wildernis en wordt gezien als hoofdstad van de Canadese teerzandregio. De teerzanden in Canada, waaruit ruwe olie gewonnen kan worden, zijn na velden in Saoedi-Arabië en Venezuela de grootste ter wereld.