Leeuwen die weer wild worden

Foto Siphiwe Sibeko/Reuters

Dit is spelen. Wel een beetje wild spelen – passend bij de status van wild dier die ze dit weekend teruggekregen hebben. Dit zijn de twee van de drieëndertig leeuwen die zondag zijn aangekomen in het Emoya Big Cat Sanctuary nabij de Zuid-Afrikaanse stad Vaalwater. Ze zijn door de organisatie Animal Defenders International overgeplaatst uit circussen in Peru en Colombia. Daar zijn onlangs nieuwe wildedierenwetten van kracht geworden, die optredens van leeuwen in circussen verbieden. De leeuwen worden in het reservaat stapje voor stapje vertrouwd gemaakt met een pensioen in het wild: hun leefgebied zal de komende tijd steeds meer uitgebreid worden.