Nakamura gespaard

De grote drie van het Amerikaanse schaak zijn Fabiano Caruana, Hikaru Nakamura en Wesley So. Alleen Rusland heeft twee spelers in de toptien en alleen de Verenigde Staten hebben er drie. Alle drie zijn ze omhelsd door de Amerikaanse oligarch Rex Sinquefield en zijn Schaakclub van St. Louis. De laatste jaren gebeurt bijna alles wat van belang is in de Amerikaanse schaakwereld in de clublokalen van Sinquefield, zo ook het Amerikaanse kampioenschap, dat daar de afgelopen weken werd gespeeld.

Nakamura, die nooit last heeft van valse bescheidenheid, zei aan het begin: „Het is geen toeval dat wij de hoogste rating hebben. Een van ons drie zal kampioen worden.” Zo ging het ook. Caruana werd kampioen en Nakamura en So deelden de tweede plaats.

Die drie mochten na afloop een snelschaakvierkamp met Garry Kasparov spelen. Niet een paar vluggertjes, maar een serieus toernooi van 18 ronden met 50.000 dollar prijzengeld. Het gebeurde afgelopen donderdag en vrijdag, iedereen speelde zes keer tegen elkaar. Een schaaklegende van vroeger tegen drie van de besten van nu. Het is werkelijk jammer dat Bobby Fischer niet meer mee kon doen.

Kasparov had vorig jaar, ook in Saint Louis, Nigel Short in een snelschaakmatch met 8,5-1,5 verpulverd, maar de drie Amerikanen zijn van een hogere categorie dan Short. Nakamura zei van tevoren: „In iedere sport is de nieuwe generatie beter dan de vorige. Wij zijn dus favoriet.”

Ik kan hier helaas alleen schrijven over de rondes van donderdag. Kasparov, bijna dertig jaar ouder dan de gemiddelde leeftijd van de andere drie, speelde het mooist, maar hij maakte ook de meeste tijdnoodblunders. Hij gaf drie paarden weg en het hadden er vier kunnen zijn als hij niet tegen Nakamura illegaal een al uitgevoerde zet had teruggenomen. Nakamura zag het door de vingers en zei later glimlachend: „Misschien neem ik dit evenement niet zo serieus als hij.” Na de partijen van donderdag stonden Nakamura en So bovenaan met 5 uit 9. Kasparov had een half punt minder.

Aleksandr Lenderman - Fabiano Caruana, Amerikaans kampioenschap 2016

1. c4 e6 2. Pc3 d5 3. d4 Le7 4. cxd5 exd5 5. Lf4 c6 6. e3 Lf5 7. g4 Le6 8. h4 Pd7 9. g5 h6 10. g6 f5 Een nieuwe zet die een beetje vreemd oogt, maar de witspeler in ieder geval nieuwe problemen voorzet. Gebruikelijk was 10...fxg6 of 10...Pgf6, maar wit scoorde daar goed tegen. 11. Lg3 Pgf6 12. Ph3 Pb6 13. Pf4 Wit heeft geen efficiënte stukkenopstelling. Het paard staat op zichzelf goed, maar het staat zijn loper in de weg. 13...Ld7 14. f3 0-0 15. Kf2 In deze buurt zal de koning permanent onveilig staan. Wit had de lange rochade moeten voorbereiden. 15...Tc8 16. Ld3 c5 17. Kg2 cxd4 18. exd4 Ld6 19. Db3 Kh8 Wat moet wit nu doen? 20. Pcxd5 verliest na 20...Pfxd5 21. Pxd5 La4 een stuk en na een gewone zet zoals 20. Tae1 komt onaangenaam 20...Pe4. 20. Lb5 Lxf4 21. Lxf4 Ph5 22. Le5 Lxb5 23. Dxb5 Pc4 24. Tae1 Pxe5 25. Txe5 Df6 26. Kf2 Dxg6 Zwart heeft niet alleen een pion gewonnen, hij heeft ook koningsaanval. 27. Tg1 Df6 28. Th1 Pf4 29. Ke3 De vlucht naar voren. 29...Pg6 30. Txd5 Pxh4 31. Td7 31. Tg1 bood meer verzet, maar ook dan staat zwart gewonnen. 31...Dg5+ 32. Kd3 Pxf3 33. Td1 Dg2 34. Txb7 Tfe8

> Zie diagram. Nu heeft zwart een mooie matdreiging: 35...Dd2+ 36. Txd2 Pe1 mat. 35. Tc7 Tot teleurstelling van Caruana haalt wit het mat er uit. 35...Tb8 36. Dc6 Ted8 37. Kc4 Txd4+ 38. Kc5 Txd1 39. Pxd1 Dg1+ 40. Kc4 Lenderman zag het komende mat wel, maar dat gunde hij Caruana. 40...Dd4 mat.