Zij zijn hier wél in hun element

Foto AP / Anupam Nath

Een jongen zoekt naar materialen die hij nog kan verkopen, op een vuilstortplaats in de stad Guwahati in het Indiase Assam. Hij wordt vergezeld door Indische maraboes die boven hem uit torenen. De Indische maraboe is een bedreigde ooievaarsoort, die wel 1,50 meter kan worden en een spanwijdte heeft van 2,5 meter. Vroeger kwam hij in heel Zuid-Azië voor, nu zijn er voor zover bekend nog maar twee broedplaatsen over: een in Cambodja en een in Assam. Ze eten vooral rottend vlees; op de vuilstortplaats zijn ze in hun element. Verbeterde hygiëne – minder dierenlijken op straat – wordt gezien als een oorzaak van het verdwijnen van de Indiase maraboe.