Vijftien jaar voor ronselaar Brussel

De 42-jarige Brusselaar Khalid Zerkani, volgens de openbaar aanklager „de grootste ronselaar van jihadstrijders die België ooit heeft gekend”, is donderdag in hoger beroep tot vijftien jaar cel veroordeeld. Hij is verantwoordelijk voor het ronselen van zeker achttien jongeren voor de strijd in Syrië. Vorig jaar kreeg hij in eerste aanleg twaalf jaar. Ook terroristen die de aanslagen in Brussel en Parijs pleegden, vertrokken onder zijn invloed naar Syrië. Zerkani is van Marokkaanse afkomst en opereerde in de Brusselse gemeente Molenbeek. Hij werd Papa Noël (Kerstman) genoemd, omdat hij jongeren gul ondersteunde. Zelf is hij nooit in Syrië geweest. In mei loopt een tweede proces tegen hem af. (AFP)