In beeld

De zwaarste loop op aarde

Volgens sommigen is de Marathon des Sables de zwaarste duurloop ter wereld. De zesdaagse loopwedstrijd van 257 kilometer door de Marokkaanse Sahara is onderweg en duurt nog tot maandag. Zandstormen, hitte, oververmoeidheid en blaren zijn maar enkele van de ontberingen die de 1.100 deelnemers aan deze afmattende race moeten ondergaan.
De duurlopers maken zich klaar voor de start van de 31ste editie van de ultramarathon, die dit jaar van 8 tot 18 april duurt. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
Het idee om hard te gaan lopen over de eindeloze zandduinen in een allesverzengende hitte is gekkenwerk. Een heroïsche uitdaging vinden de deelnemers het zelf. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
De lopers moeten al hun eten en spullen voor vijf of zes dagen met zich mee dragen. Alleen water wordt onderweg verstrekt. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
De race is 257 kilometer door de Marokkaanse Sahara, van Ba Hallou naar Hassi Tarfa. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
De Marathon des Sables had voor het eerst plaats in 1986 en het aantal deelnemers groeit nog elk jaar. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
Deelnemers rusten uit en eten in het bivak. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
Ze slapen in tenten tijdens de nachten waarin de temperatuur kan zakken tot tegen het vriespunt, vanaf 40 graden Celsius overdag. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
Het landschap is betoverend en het klimaat onherbergzaam. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
De grootste angst is het oplopen van blaren. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
Om blaren door zand in de schoenen te voorkomen, dragen veel deelnemers hoezen over de schoenen. Maar het is bijna niet tegen te gaan; het zand dringt overal in door. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
Het woord marathon dekt de lading geenszins. Het is een ultramarathon: equivalent aan zes marathons. AFP / Jean-Philippe Ksiazek
De koploper in het klassement na donderdag is de Marokkaan Rachid el-Morabity. Hij is al 17:49 uur onderweg. Zijn voorsprong op nummer twee, zijn landgenoot Abdelkader el-Moaziz, is vijf minuten. Nummer drie, de Spanjaard Jose Manuel Martinez volgt op bijna een uur achterstand. AFP / Jean-Philippe Ksiazek