Hun strijd is Sanders’ strijd

Foto Mary Altaffer/AP

De zwarte, stevige Amerikaanse schoenen van de socialistische presidentskandidaat Bernie Sanders staan vooraan in de strijd. Na acht maanden vruchteloos onderhandelen over nieuwe arbeidsvoorwaarden met hun directie zijn de arbeiders van het Amerikaanse telecommunicatiebedrijf Verizon het zat. Bijna 40.000 werknemers gingen gisteren in staking. Een uitgelezen kans voor de Democratische presidentskandidaat Sanders (74) om zijn opwachting te maken op een bijeenkomst van stakers in het New Yorkse stadsdeel Brooklyn en hun een riem onder het hart te steken. „Jullie komen vandaag niet alleen op voor de rechten van de werknemers van Verizon, maar voor de rechten van miljoenen Amerikanen”, zei hij, staande op een metalen kruk. „En jullie maken ondernemend Amerika duidelijk dat ze niet alles kunnen maken.”

Voor Sanders was het een thuiswedstrijd. Hij werd in 1941 geboren in Brooklyn. Verizon wil onder andere besparen op ziektekosten, banen uitbesteden en belastingen ontwijken. Ook Sanders’ rivaal Hillary Clinton zei de stakers te steunen in hun eisen. Maar ze stond gisteren niet op hoge hakken voor hen.