Laatste uitdaging Short

Toen Nigel Short vorige maand het Begonia Open in Australië had gewonnen, twitterde hij dat er nu nog maar één continent was waar hij nooit toernooiwinnaar was geweest, Antarctica. Het leek een uitnodiging aan de schaakgemeenschap in het zuidpoolgebied om iets te organiseren.

Een simultaan tegen de pinguins? Natuurlijk niet. Op de wetenschappelijke instituten daar werken geleerden en technici die door koude en eenzaamheid soms vervallen tot alcoholisme en vechtpartijen, maar ook vaak troost vinden in het schaakspel. Ze spelen op de internetschaakclubs, waar ze tussen de zetten door met tegenstanders uit de hele wereld kunnen kletsen over hun harde maar prachtige omgeving. De schaakclub van de Zuidpool wil natuurlijk graag de beroemde Nigel Short ontvangen.

In februari was er in Punta Arenas, op het zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika, een korte tweekamp tussen wereldkampioene Hou Yifan en de Chileense meester Cristobal Henriquez. Het was de bedoeling dat er ook een partij op Antarctica zou worden gespeeld, maar de weersomstandigheden in de Straat van Magellan waren te slecht voor de overtocht. Als Short in het zuidpoolgebied komt, zal hij de eerste titeldrager van de FIDE zijn. Ik verwacht hem daar snel.

Short twitterde na zijn Australische overwinning ook nog dat hij op de Engelse ratinglijst tot de derde plaats was gestegen door de sluwe methode om geen partijen te spelen die voor de rating meetelden.

Maar dat Begonia Open dan, telde dat dan niet voor de rating? Een snelle google check leerde dat het inderdaad niet had meegeteld, op verzoek van Short, en dat het ook niet de eerste keer was dat die voor zijn deelname aan een toernooi de voorwaarde had gesteld dat het niet voor de rating zou tellen. Inderdaad een sluwe methode. De afgelopen dertig jaar heb ik zelf heel wat ratingpunten verloren. Waarom heb ik nooit aan die methode van Short gedacht? De reden is natuurlijk dat de toernooiorganisatoren me hartelijk zouden hebben uitgelachen als ik daarmee aankwam. Short kan het zich permitteren, ook op de Zuidpool straks.

Nigel Short - Kanan Izzat, Begonia Open, Australië 2016

1. e4 c6 2. d4 d5 3. e5 c5 4. c3 Pc6 5. Pe2 Lg4 6. Le3 e6 7. a3 Over deze zet was Short na afloop niet tevreden. 7...Pge7 8. f3 Lf5 9. b4 Wit moet oppassen. Na 9. Pg3 cxd4 10. cxd4 Db6 dreigt zwart niet alleen 11...Dxb2, maar ook 11...Pxe5. 9...cxd4 10. cxd4 Pc8 11. g4 Lg6 12. Lg2 Pb6 13. 0-0 Pc4 Zwart is niet alleen op de damevleugel actief, maar hij heeft ook nog met h7-h5 een troef aan de andere kant. 14. Lf2 Een fraaie oplossing, al is het min of meer uit nood geboren. Wit gaat een kwaliteit offeren. 14...Lxb1 15. Dxb1 Pd2 16. Dd3 Pxf1 17. Txf1 Le7 18. f4

Zie diagram

Hier heeft Short op aangestuurd. Zwart staat waarschijnlijk wel beter, maar hij heeft problemen. Wordt f4-f5 gevaarlijk voor hem? En waar moet zijn koning heen? 18...Lh4 Hiermee geeft zwart zichzelf er een groot probleem bij. Zijn loper raakt op een dwaalweg. 19. Le3 De7 20. Ld2 a6 21. Kh1 Wit is op loperjacht en bereidt daartoe de manoevre Pe2-g1-f3 voor. 21...Pa7 22. Pg1 Dd8 Hierna is het mis met zwart. Beter was 22...Dd7 23. g5 h6 24. Dh3 hxg5 25. fxg5 0-0-0 met een onduidelijke stelling. 23. g5 h6 24. Dh3 hxg5 25. fxg5 Wit dreigt nu niet alleen loperwinst, maar ook 26. g5 met winnende aanval. 25...Dc7 26. Pf3 Ook nu was 26. g6 erg sterk geweest. 26...Dc2 27. Le1 Tc8 28. Pxh4 Pb5 Zwarts laatste kleine kans was 28...g6. 29. g6 Pxd4 30. gxf7+ Kd7 31. Dg4 g5 32. Dxd4 gxh4 33. Lxd5 Zwart gaf op.