Longreads

Hoe een hacker de verkiezingen in Latijns-Amerika beïnvloedde

Tien jaar lang kon Andrés Sepúlveda verkiezingen in onder meer Colombia, Mexico, Costa Rica, Guatemala en Venezuela manipuleren.

Foto Reuters

Zijn eerste hackklusje was het inbreken op de website van de politieke rivaal van Álvaro Uribe, een Colombiaanse politicus. Hij stal een database met e-mailadressen en spamde de accounts vervolgens met verkeerde informatie. Daar kreeg ‘ie 15.000 dollar cash voor. En dat was pas het begin van hoe Andrés Sepúlveda de verkiezingen in Latijns-Amerika beïnvloedde. Tien jaar lang heeft hij met zijn team de presidentsverkiezingen in Nicaragua, Panama, Honduras, El Salvador, Colombia, Mexico, Costa Rica, Guatemala en Venezuela kunnen manipuleren.

Voor het eerst spreekt Sepúlveda over zijn werk. Bloomberg sprak met de campagnehacker, die nu een gevangenisstraf van tien jaar uitzit. In de longread wordt in detail uitgelegd hoe Sepúlveda jarenlang politieke campagnes hackte. Voornamelijk via sociale media en mobiele telefoons.

“When I realized that people believe what the Internet says more than reality, I discovered that I had the power to make people believe almost anything.”

In het stuk wordt duidelijk hoe Sepúlveda tien jaar lang in ieder geval tien verkiezingen heeft kunnen hacken. Door af te luisteren, mailadressen te stelen, nepmails te versturen, Twitteraccounts te hacken en video’s te plaatsen. Hij schreef software en kon daarmee namen, profielfoto’s en teksten op het profiel snel aanpassen.

Later kwam hij erachter dat hij het publiek debat as easily as moving pieces on a chessboard kon manipuleren. Ook hackte Sepúlveda Twitteraccounts en schakelde hij in sommige situaties een Twitterleger van 30.000 accounts in. In 2012 kwam daar een einde aan: terwijl Sepúlveda op een terras een sigaretje rookte, werd hij opgepakt.

“I (…) did many things with absolutely no regrets because I did it with full conviction and under a clear objective, to end dictatorship and socialist governments in Latin America. I have always said that there are two types of politics—what people see and what really makes things happen. I worked in politics that are not seen.”

Lees het hele verhaal How to Hack an Election van Jordan Robertson, Michael Riley, and Andrew Willis bij Bloomberg (4.555 woorden, geschatte leestijd: 18 minuten)