Diefstal toont zwakte Filippijnse banken

De druk op de Filippijnen om banken te hervormen en werk te maken van witwasopsporing neemt toe door de diefstal van 81 miljoen dollar van de centrale bank van Bangladesh. Dat geld belandde in de Filippijnen. Presidentskandidaat Grace Poe wil dat de Filippijnen het strikte bankgeheim versoepelt.

Criminelen wisten begin februari de centrale bank te hacken en het geld van een Amerikaanse rekening naar banken in de Filippijnen te sluizen. Daar zou een deel van het geld in een kofferbak van een filiaalmanager zijn beland en vervolgens naar een casino, een gamebedrijf en een persoon die bij een casino werkt zijn gegaan.

De dieven wilden eigenlijk 951 miljoen dollar stelen, maar een deel van de overboekingen werd geblokkeerd. Zo mislukte de overboeking van 20 miljoen dollar naar een organisatie in Sri Lanka door een spelfout. De 81 miljoen ging wel door, naar vier rekeningen van de Filippijnse Rizal Commercial Banking Corp. Een bankmedewerker heeft getuigd dat zijn manager 432.000 dollar van één van de betrokken rekeningen haalde. Zij zou hebben gezegd: „Ik doe dit liever dan dat ik word vermoord, of mijn familie.”

De baas van de Bengaalse centrale bank en enkele andere hooggeplaatsten zijn inmiddels opgestapt. (Reuters)