Campagne VS in de sfeer van 1968

Voor het eerst in decennia verstoort fysiek geweld weer de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

Tegenstanders van Trump zijn blij dat de bijeenkomst vrijdag in Chicago niet doorging. De afgelasting leidde tot massale vechtpartijen. Foto Kamil Krzaczynski/Reuters

‘Zijn er nog ordeverstoorders in het publiek?”, vraagt Donald Trump op een grote bijeenkomst in een openluchtarena in Boca Raton, Florida. Provocatief zegt hij: „Laat je horen!”

Ze zijn er inderdaad: tientallen demonstranten staan buiten tegen de hekken aan gedrukt. Ze scanderen ‘Love trumps hate!’. Het is een woordspeling op Trumps achternaam: ‘Liefde overtroeft haat.’ Enkele demonstranten zijn binnengekomen, en schreeuwen door Trumps toespraak heen. Ze worden onder luid gejuich van de Trump-aanhangers door de politie meegenomen: „Voer ze af!”, „Terug naar mama!”

Een paar dagen eerder, afgelopen vrijdagavond, gebeurde wat al maanden werd gevreesd: voor het eerst sinds decennia speelt fysiek geweld weer een rol in de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Een campagnebijeenkomst op de campus van de Universiteit van Illinois in Chicago – waar veel Afro-Amerikaanse en internationale studenten studeren – liep nog voor Trumps toespraak uit op een massale vechtpartij tussen aanhangers en demonstranten. De bijeenkomst werd afgelast. Op straat bleef het nog uren onrustig.

Beslissende slag

Deze dinsdag kan Trump een (misschien) beslissende slag toebrengen aan zijn drie concurrenten, als vijf staten Republikeinse voorverkiezingen organiseren. In de aanloop naar die verkiezingen is het voortdurend onrustig, of gewelddadig, bij Trump-bijeenkomsten. Een zwarte betoger werd neergeslagen door een Trump-aanhanger. Journalisten worden bespuugd en uitgescholden. Een verslaggever van de conservatieve website Breitbart, die overigens sterk op de hand is van Trump, zegt dat ze ruw naar de grond werd gewerkt door Trumps campagneleider. Hij ontkent. Zij heeft aangifte gedaan, en ontslag genomen. Dit weekend rende een man in Ohio dwars door barricades op Trump af. Hij kon nog net door agenten van de Secret Service worden tegengehouden.

Met name de rellen in Chicago doen de Amerikaanse nachtmerrie van de Democratische voorverkiezingen van 1968 herleven. Die verkiezingen werden gedomineerd door de Vietnamoorlog, raciale spanningen, en de moord op kandidaat Robert Kennedy. De Democraten zonken weg in chaos. Nu Donald Trump de voorverkiezingen domineert, kan dat bij de Republikeinen gebeuren. Tekenend voor de stemming is een dreigende tweet die Trump dit weekend schreef. Hij beschuldigde de Democraat Bernie Sanders ervan dat hij zijn aanhang naar de bijeenkomst in Chicago had gestuurd. „Pas op, Bernie, of mijn aanhangers gaan naar de jouwe!”

Mantel van woede

Trump stipt in zijn toespraken geweld aan. Hij draagt, zoals hij het zegt, „de mantel van woede”. Geweldloosheid noemt hij ‘politiek correct’. Vrijdag zei hij in St. Louis, terwijl demonstranten werden meegenomen door de politie: „Zoals ze die wegvoeren, dat is politiek correct. Demonstranten voelden vroeger de gevolgen van hun daden, nu niet meer.”

Vorige maand riep Trump zijn aanhang op om mensen die tomaten willen gooien „helemaal tot moes te slaan”. „Ik betaal de juridische kosten wel, oké?” Hij verwijst vaak naar de goede oude tijd, toen je nog een pak slaag kon uitdelen als het nodig was. „Vroeger was die horizontaal afgevoerd”, zei hij over een demonstrant.

In die zin is het geweld symbool van Trumps kernboodschap: Amerika is slap geworden, en wordt geleid door losers die aardig gevonden willen worden. Alleen sterk en krachtig handelen maakt Amerika weer groots. Geweld heeft, met andere woorden, een functie.

Veel aanhangers van Trump in Florida zeggen dat het juist Trump is die bedreigd wordt, en dat hij alleen reageert op de haat van de politieke en culturele elite. „De rellen in Chicago zijn helemaal in scène gezet door Democraten en [miljardair] George Soros”, zegt Anita Gross, een vrouw van middelbare leeftijd bijvoorbeeld.

In de Republikeinse Partij voeden de gebeurtenissen slechts de bestaande afkeer van Trump. Een zichtbaar aangeslagen Marco Rubio, de favoriet van de partijtop, zinspeelde dit weekend op een scheuring in de partij. „Ons land wordt uit elkaar getrokken, dit zijn derdewereldtoestanden.” Hij is nog altijd van plan Trump te steunen als die de Republikeinse kandidaat wordt, „maar het wordt elke dag moeilijker”.

Op nationale podia sloeg Trump een andere toon aan dan op campagne. In het laatste tv-debat liet hij beledigingen achterwege (geen „Leugenaar Ted” of „Kleine Marco”), en zei dat hij Amerika kan verenigen als pragmatische dealmaker. „Mijn familie wilde dat ik presidentiëler zou overkomen”, zegt Trump in Boca Raton. Maar tot vreugde van zijn aanhangers keren ‘Lyin’ Ted’ en ‘Little Marco’ weer terug in zijn praatje. „Ik zeg het gewoon zoals het is”, zegt Trump, tegen zo’n vijfduizend juichende bezoekers. „En dat blijft zo.”