2Doc: Sterfelijk zijn

Waar liggen je prioriteiten als je niet lang meer te leven hebt? Hoe moeten artsen omgaan met ongeneeslijk zieke patiënten? Waar zijn ze het meest bij gebaat in hun laatste levensfase?

Dat zijn dingen waar de Amerikaanse chirurg en schrijver Atul Gawande (Brooklyn, 1965) veel mee bezig is. Tijdens zijn studie leerde hij niets over de begeleiding bij het levenseinde. Hij voelde zich vaak tekortschieten tijden gesprekken met zijn patiënten over de dood. Zelfs zijn stervende vader kon hij niet goed helpen. Gawande schreef voor The New Yorker en zijn boek Sterfelijk zijn (Being Mortal) werd een bestseller. De gelijknamige documentaire van het onderzoeksprogramma Frontline gaat verder op het onderwerp stervensbegeleiding in. Gawande vertelt over zijn werk en gaat langs bij ervaren collega’s. Hoe gaan zij om met moeilijke situaties? Hij praat onder anderen met neurologe en specialiste op het gebied van hersentumoren Lakshmi Nayak. Ze moet met vrijwel iedere patiënt praten over het einde. Valse hoop wil ze niet geven: „Ik ga u genezen” zal ze dan ook nooit zeggen.