Met Magnus naar New York?

Stel je voor dat een rijke Amerikaan een verzoek krijgt van de FIDE om sponsor te zijn van de match om het schaakwereldkampioenschap. Hij weet niet veel van schaken en googelt daarom ‘chess fide’. Ik deed het ook, op een computer waar Google nog niet geïndoctrineerd was door eerdere schaakvragen. Op de eerste pagina stonden neutrale berichten over wedstrijden, maar op de tweede was er al een bericht dat de ‘door schandalen getroffen schaakwereld’ in een crisis was beland doordat FIDE-president Iljoemzjinov op een zwarte lijst van de Amerikaanse regering terecht was gekomen.

Als de rijke man verder scrolt ziet hij de verhalen over Iljoemzjinovs zogenaamde ontvoering door aliens. Foute boel, denkt hij, en dan is hij nog niet eens bij de berichten gekomen over de moord op de journaliste Larisa Joedina.

Toch werd onlangs bekendgemaakt dat de tweekamp om het WK tussen Magnus Carlsen en zijn uitdager in november in New York gespeeld wordt. Blijdschap alom, want iedereen wil graag naar New York. Op de schaaksites werd gezwijmeld over de Grote Appel, de stad die nooit slaapt en de betonnen jungle waar dromen van gemaakt zijn. Burgemeester De Blasio zei dat zijn stad, waar in de parken geschaakt wordt, bij uitstek geschikt is voor een tweekamp om het WK.

De FIDE, mataglap door het nieuws, schreef op haar website dat meer dan een miljard fans voor de verslaggeving op internet en tv worden verwacht.

Is het wel waar, die tweekamp in New York? Er is geen sponsor bekendgemaakt en ook geen locatie. Ze zoeken nog. Ik aarzel en stel m’n boeking nog even uit.

In Moskou werd woensdag Andrej Filatov, president van de Russische schaakbond, door de Franse ambassadeur tot Ridder van het Legioen van Eer geslagen. Schaken heeft in Rusland nog steeds hoge protectie. Donderdag begint daar het kandidatentoernooi. Wordt Anish Giri de nieuwe Jan Timman? Wordt Tex de Wit de nieuwe Hans Böhm? Ik kijk geen koffiedik en houd me bij wat Giri zelf zegt: „Er zijn acht spelers, dus mijn kans is een op acht.”

In Moskou wordt nu het Aeroflot Open gespeeld. De Nederlandse azen zijn Benjamin Bok en Jorden van Foreest.

Aleksej Goganov-Baadur Jobava, Aeroflot Open, Moskou.

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 Lb4+ 4. Pbd2 0-0 5. a3 Le7 6. e4 d6 7. Le2 a5 8. b3 e5 9. dxe5 dxe5 10. Lb2 Pfd7 11. Pxe5 Pxe5 12. Lxe5 Pc6 Voor zijn geofferde pion heeft zwart mooi spel op de zwarte velden. 13. Lc3 Ld6 14. 0-0 Dh4 15. g3 De7 16. Dc1 f5 17. Te1 f4 18. e5 fxg3 19. hxg3 Lxe5 Veel sterker was 19..Lc5 met zware druk tegen f2. Na bijvoorbeeld 20. Pe4 Ld4 wint zwart zijn pion probleemloos terug. 20. Lf3 Df6 21. Ld5+ Kh8 22. Pe4 Dg6 23. Pg5 Na zwarts fout heeft wit nu duidelijk voordeel. 23...Ld6 23...Lxc3 zou zwart na 24. Pf7+ de dame kosten. 24. Pe6 Lxe6 25. Txe6 Dg4 26. De3 Tf5 Zwart had het al erg moeilijk, maar hierna is hij verloren. 27. Le4 Zwarts toren heeft nu geen goed veld, bijvoorbeeld 27...Tff8 28. Dh6 of 27...Th5 28. Lf3 of 27...Tg5 28. Lxc6, steeds met winst voor wit. 27...Txf2 Dan dit maar, ook al zou wit na 28. Kxf2 Dxe6 29. Th1 een winnende aanval hebben.

Zie diagram

28. Tg6 Maar dit is mooier en sterker. Een schijnoffer van een toren met de bedoeling om na 28...hxg6 met 29. Dh6+ Kg8 30. Dxg7 mat te geven. 28...Dh3 Zwart had op kunnen geven. 29. Lxg7+ Kg8 30. Ld5+ Tf7 31. Tg5 Le7 32. Lxf7+ Kxf7 33. Tf1+ Zwart gaf op.