President Morales wilde graag een vierde ambtstermijn, maar ziet grondwetreferendum mislukken na corruptieaffaire

De Boliviaanse president Evo Morales (56) heeft een referendum verloren waarmee hij een vierde ambtstermijn had kunnen krijgen. Volgens de exitpolls stemde 56,5 procent van de Bolivianen tegen het voorstel. Morales zelf wilde zijn verlies maandagmiddag nog niet erkennen. De socialist Morales, sinds 2006 aan de macht, wist al eens eerder de grondwet te wijzigen. Hij werd daarna twee keer herkozen, voor het laatst in 2013. Met de nieuwe grondwetswijziging had hij in 2019 kunnen worden herkozen, tot 2025. Morales, een voormalige cocaboer uit de Andes werd als eerste indiaanse leider president. Onder hem groeide de economie in Bolivia, een van de armste landen van Latijns-Amerika, gemiddeld 5 procent per jaar. Inkomsten uit de door Morales genationaliseerde gasvelden en uit export van onder meer soja gingen naar sociale projecten voor de arme indiaanse bevolking. Daardoor nam de ergste armoede in Bolivia met ruim 40 procent af.

De laatste jaren kwam Morales juist weer meer tegemoet aan de rijke zakenelite, en stimuleerde hij een aantal maatregelen ten nadele van zijn achterban. Een omstreden project is de aanleg van een autoweg door de jungle, waardoor geïsoleerde indianenstammen hun land dreigden kwijt te raken. Door protesten van machtige indiaanse leiders, die Morales aan de macht hadden geholpen, kwam hij onder vuur te liggen. Het ambitieuze plan werd uiteindelijk in de ijskast gezet. Dat Morales in aanloop naar het referendum in opspraak raakte vanwege corruptie nemen zijn aanhangers hem meer kwalijk. Hij zou een vrouw met wie hij jaren geleden een liefdesrelatie had aan een topfunctie hebben geholpen bij een groot Chinees bedrijf. Ook vielen afgelopen week doden bij gewelddadige protesten. Morales behoorde tien jaar geleden samen met Hugo Chávez (Venezuela), Rafael Correa (Ecuador) en ‘Lula’ (Brazilië) tot een nieuwe lichting linkse leiders in Latijns-Amerika. Recentelijk maakt de regio juist weer een ‘rechtse’ golf mee en wordt Morales gezien als een van de nog weinige socialistische leiders in Latijns-Amerika.