Rare wormen ontdekt in diepzee

Een raadselachtig duo van vreemde zeedieren heeft eindelijk gezelschap gekregen. Het gaat om Xenoturbella, zeedieren waarvan tot nu toe slechts twee soorten bekend waren die nergens op lijken. Ze zijn dik en wormvormig, ze hebben geen brein, hun mond eindigt in een zak zonder anus. Donderdag beschreven biologen in Nature vier nieuwe Xenoturbella’s uit de diepzee. De langste is meer dan twintig centimeter lang. De Xenoturbella’s kregen in dezelfde editie van Nature ook eindelijk een plaats in de stamboom van het leven. Ze horen bij twee groepen van kleinere darm- en vormloze zeebeestjes, concluderen andere biologen. Samen zijn ze de primitiefste tweezijdig symmetrische dieren. (NRC)