Goksite Unibet speelt hoog spel met beladen sponsordeal

Bedrijven als Unibet willen sponsoren, maar dan moet het geplande belastingtarief omlaag.

Jaloers keek menige Nederlandse sportbond de afgelopen twintig jaar naar wielerunie KNWU. Geen al te grote bond, met iets meer dan 30.000 leden. Maar wel al twee decennia lang verzekerd van een grote sponsor: Rabobank. En het contract loopt in 2016 nog niet ten einde, of bondsvoorzitter Marcel Wintels presenteerde woensdag een nieuwe geldschieter. Gokbedrijf Unibet steunt de KNWU per 1 januari 2017 met liefst zeven miljoen euro over een periode van vier jaar.

1 Heeft de KNWU een topdeal gesloten?

Unibet stelt de overeenkomst met de wielerbond grotendeels afhankelijk van de politieke besluitvorming rond online gokken, dat (net als reclame daarvoor) nog niet is toegestaan. Het van oorsprong Zweedse bedrijf wil een licentie om in Nederland online sportweddenschappen aan te bieden. Ook stelt Unibet de voorwaarde dat in april in de nieuwe Wet op de kansspelen op afstand een belastingtarief van 20 procent wordt ingevoerd, in plaats van de 29 procent die in een recent amendement van PvdA en VVD wordt voorgesteld. „Twee tot drie maal zo hoog als de landen waar wij actief zijn”, zegt Unibet-directeur Anne-Jaap Snijders. „Met dat percentage worden de sponsormogelijkheden drastisch beperkt.” Zozeer zelfs dat dan de deal met de KNWU wordt versoberd tot 1 miljoen euro voor één jaar. Wintels is niet bang dat zijn bond wordt gebruikt als breekijzer in een politieke strijd. „We hebben het volste vertrouwen dat dit goed komt.” En anders? „Door dit contract zijn wij sowieso verzekerd van sponsoring in 2017.”

2 Wat houdt het wetsvoorstel kansspelen op afstand in?

Het was het kindje van voormalig staatssecretaris Fred Teeven: de legalisering van online gokken. Hij wilde voor de ongeveer 800.000 Nederlandse (online) gokkers een veiliger omgeving creëren en zag een goede mogelijkheid om via belastingen de staatskas te spekken. Bedrijven die in Nederland een licentie willen aanvragen, zouden 20 procent belasting gaan betalen. Coalitiepartijen VVD en PvdA willen nu echter een percentage van 29, het uniforme tarief dat ook geldt voor casino’s en loterijen. Volgens experts worden dan de winstmarges te krap en is het niet lonend om de Nederlandse markt te veroveren. „29 procent zou heel dom zijn”, zegt Ulrik Bengtsson, directeur van de Betsson Group. Het Zweedse bedrijf vertegenwoordigt vijftien online casino’s, waaronder het op Nederland gerichte Oranjecasino en Kroon Casino. „Dat staat niet in verhouding met Italië, Engeland en Denemarken, waar het tussen 15 en 20 procent ligt. Potentiële klanten zullen aanbieders met een Nederlandse licentie mijden.”

Sportmarketeer Chris Woerts vat de gevolgen voor de Nederlandse markt samen: „De belastingopbrengst zal tegenvallen. De speler blijft onbeschermd. En de afdracht naar de sport zal nihil zijn. Dan heb je drie verliezers: speler, sport en schatkist.”

3 Hoe reageert de huidige markt op de deal van de KNWU?

De wielerbond laat zich gebruiken „in een politieke lobby” van Unibet, reageert De Lotto boos op de voorgenomen sponsoring van de wielerbond. Ook zou de KNWU „het solidariteitsbeginsel” in de sport ondermijnen. De Lotto steunt al meer dan 50 jaar de Nederlandse sport en draagt zo’n 75 procent van de winst af aan sportkoepel NOC*NSF, die het geld verdeelt over 76 aangesloten sportbonden. De afgelopen vier jaar liep de steun terug van 50 naar 38 miljoen. De KNWU ontving in 2015 nog 2,3 miljoen euro uit de Lottogelden. Bovendien sponsort De Lotto voor een miljoenenbedrag de schaats- en wielerploeg LottoNL-Jumbo. Het loterijbedrijf wil met een aanstaande fusie met de Staatsloterij de inkomsten verhogen. Dat de KNWU nu uitgerekend met concurrent Unibet in zee gaat, raakt volgens De Lotto de hele Nederlandse sport. De deal zou de mogelijkheden op het spel zetten om structureel geld te genereren voor alle sportbonden.

NOC*NSF reageert verbaasd op de sponsordeal. „De wielerbond loopt vooruit op de zaken”, aldus een woordvoerder van de sportkoepel.

4 Wordt de deal tussen KNWU en Unibet een doorbraak?

Gokbedrijven als Unibet hebben zich in een eerder stadium al gemeld bij PSV, Feyenoord en Ajax. „Je moet daarbij niet direct denken aan shirtsponsoring”, zegt PSV-directeur Toon Gerbrands. „Dat zag je vroeger veel in Engeland, maar dat is voorbij. Het verschuift naar partnerschappen. Bijvoorbeeld het kunnen aanbieden van weddenschappen in het stadion. In ons stadion hebben we al gratis wifi.” Voormalig volleybalcoach Gerbrands kan zich niet vinden in de kritiek op de sponsordeal van de wielerbond. „Heel veel sporten zijn afhankelijk van NOC*NSF. Maar de KNWU heeft een manier gevonden om zelfstandiger te zijn.”

Als in de wet kansspelen op afstand wordt gekozen voor het lage belastingpercentage van 20, is de kans aanzienlijk dat ook Betsson in de Nederlandse sport investeert. Bengtsson: „Het is zeer aannemelijk dat we dan reclame maken via sport.”