In beeld

Elk jaar komen de Vikingen weer tot leven

Het Up Helly Aa-festival vindt elk jaar plaats op de laatste dinsdag van januari in Lerwick, op de Shetlandeilanden. De bewoners vieren hun afkomst van de Vikingen. Naar goede Viking-traditie wordt de dag afgesloten met alles in brand steken. Om bij te komen van al dat geweld en Vikingbier is vandaag een officiële rustdag.
De festivalgangers, genaamd 'guizers', drinken eerst een biertje in de lokale pub. AFP / Andy Buchanan
Zo’n duizend deelnemers gaan in optocht door de straten van Lerwick. AFP / Andy Buchanan
Op een replica van een Vikingschip arriveert de leider van de processie. AFP / Andy Buchanan
Een Viking is niks zonder baard. Sommige deelnemers gaan zo ver dat ze deze ook vlechten of versieren met kralen. AFP / Andy Buchanan
De viering van dit feest in de huidige vorm dateert uit 1880. AFP / Andy Buchanan
Voor die tijd gingen de deelnemers door de straten met vaten brandende teer, wat uiteindelijk door de overheid werd verboden. AFP / Andy Buchanan
De leider van de processie wordt de ‘Jarl’ genoemd, en heeft zijn eigen brigade. AP/ Andrew Milligan
De Vikingen omsingelen aan het einde van de dag het schip... AFP / Andy Buchanan
...om het vervolgens genadeloos in brand te steken. AFP / Andy Buchanan
Gedurende de hele winter zijn er meerdere Helly Aa-festivals op de Shetlandeilanden, maar die in Lerwick is de grootste en spectaculairste. AFP / Andy Buchanan