Bals begon in Utrecht met een filmfestival

Onder de naam Film International zag het IFFR in 1972 het licht. Oprichter was Huub Bals, een Utrechter die in de jaren zestig als manusje van alles begon bij de Utrechtse bioscoopfirma Wollf maar al snel naam maakte als organisator van bijzondere evenementen met betrekking tot film, theater en muziek. In 1966 organiseerde hij in de Domstad de eerste Cinemanifestatie met 21 films die nog niet vertoond waren in Nederland én een Q&A met de regisseurs. In 1968 volgde de tweede editie en vier jaar later de Rotterdamse. Na de plotselinge dood van Bals in 1988 gaat het festival verder als het IFFR.