Babymuis is kaal, maar de haarzakjes zijn er

Foto Cell

Haarzakjes zijn huidputjes waar een haar uit groeit. In een embryo ontstaan die zakjes uit een klein klompje cellen. Daarin liggen haarzakjestamcellen waaruit door deling cellen ontstaan die een stukje opschuiven en de verschillende weefsellaagjes van het haarzakje vormen. Op de foto staan haarzakjes in een muizenembryo, in verschillende stadia van ontwikkeling. Stamcellen leveren in al onze organen door deling nieuwe cellen De vraag is wie van de twee cellen na zo’n deling gaat specialiseren en wie er stamcel blijft. Onderzoekers van Rockefeller University schrijven in Cell van 14 januari dat de twee elkaar, afhankelijk van signaalstoffen in hun omgeving een signaal sturen. Kort samengevat: „Jij bent hem.” „Ok.” (NRC)