Hoe bouw je een bestaan op in Birma?

Langzaam worden de Birmezen iets vrijer. Ook buitenlanders hebben nu meer ruimte er een bestaan op te bouwen. Nederlanders over hun leven in Rangoon.

Joost Sneller (33). Traint politici. Sinds een jaar in Birma.

Na decennia van isolement en onderdrukking klinkt er eindelijk weer muziek in Birma. De eerste vrije verkiezingen in tientallen jaren leverde Aung San Suu Kyi en haar Nationale Liga voor Democratie een verpletterende overwinning op. Op vrijdagavond speelt in Gekko aan Merchant Street een jazzband met een Franse trompettist, een Britse gitarist en Birmezen op contrabas en drums. De bar, in een gerestaureerd koloniaal pand, zit vol Europeanen, Amerikanen, Birmezen en Aziaten.

In de hoogtijdagen van Rangoon, vóór de junta, kwam de helft van de bewoners van deze ooit kosmopolitische stad van buiten. Toen kwam de generaal en vertrokken de buitenlanders.

Nu is het duidelijk: ze zijn terug. Ook de Nederlanders.

Ze wonen in Rangoon. Het is hun uitvalsbasis om Birma af te struinen, op zoek naar avontuur, kennis en verdieping. Sommigen zijn nieuw. Anderen wonen er al jaren, maar kunnen zich voor het eerst vrij bewegen.