Vannacht laat Obama een stoel vrij voor de vuurwapendoden

De #EmptyChair werd op sociale media al snel het symbool voor alle slachtoffers van vuurwapengeweld.

Tweet van nabestaande en anti-vuurwapenactivist Nelba Márquez-Greene.

Tijdens de jaarlijkse State of the Union nodigt de First Lady traditiegetrouw speciale gasten uit op haar VIP-tribune. Deze genodigden belichamen vaak belangrijke kwesties die de president van Amerika in zijn speech wil benadrukken. Eén van deze gasten maakte het Witte Huis vrijdag al bekend: een lege stoel.

Twitter avatar WhiteHouse The White House The #EmptySeat in the State of the Union guest box will speak for those who no longer have a voice: https://t.co/qhrfMASE42 #StopGunViolence

Op de website verklaart het Witte Huis de politieke keuze een stoel leeg te laten:

“We laten een stoel leeg voor de slachtoffers van vuurwapengeweld die geen stem meer hebben. [...] Om ieder van onze vertegenwoordigers aan zijn of haar verantwoordelijkheid te herinneren hier iets aan te doen.”

President Obama voert actief campagne voor strengere regulering van vuurwapenbezit. Onlangs gaf hij een emotionele speech waarin hij maatregelen aankondigt.

#EmptyChair

Het duurde na de aankondiging van het Witte Huis niet lang voordat de #EmptyChair in de Verenigde Staten symbool werd voor alle slachtoffers van vuurwapengeweld. Op sociale media plaatsen nabestaanden foto’s van hun doodgeschoten dierbaren.

Onder deze nabestaanden is bijvoorbeeld anti-vuurwapenactivist Nelba Márquez-Greene, moeder van een van de twintig kinderen die in december 2012 op basisschool Sandy Hook omkwamen:

Of Caren Teves, moeder van één van de twaalf slachtoffers van de schietpartij in een bioscoop in Aurora in juli van datzelfde jaar:

Twitter avatar carenteves Caren Teves Our #EmptySeat. This was my son Alex’s place at our family table until his life was taken by #gunviolence. #SOTU https://t.co/9V9dCBIQBd
Twitter avatar ravinranta Kate Ranta My #EmptySeat is for who we were before shooting. We lived but forever changed bc of my abuser and his gun. #SOTU https://t.co/7rTFZ5Wf0Z
Twitter avatar bokenam annie #EmptySeat for @MeganBoken, shot and killed in a robbery in STL at age 23. Our hearts ache for her every day. #SOTU https://t.co/mKMM8tluPj
Twitter avatar TylerRochetta Rochetta Tyler I’m Leaving An #EmptySeat For My Daughter Michelle Pearson 20YrsOld They Took Her From US We Love & Miss Her😢 #SOTU https://t.co/5QCQDjO1UQ
Lees ook: State of the Union: de grote woorden van tien presidenten over welke woorden Obama en zijn voorgangers tijdens de speech gebruikten

Enkele andere gasten worden door het Witte Huis uitgenodigd de State of the Union bij te wonen: