Soms is glimlach beter dan rechtszaak

Het Franse modehuis Louis Vuitton heeft geen gevoel voor humor. Dat is een van de conclusies van Jesse Furman, rechter in New York. Op 6 januari deed Furman uitspraak in een rechtszaak die het modehuis had aangespannen tegen het bedrijf My Other Bag MOB.

De Fransen wilden de verkoop verbieden van de canvas-tassen van MOB, waarop aan de ene kant een tekening van een Louis Vuitton-tas staat afgebeeld en op de andere kant de tekst ‘My Other Bag’. De MOB-tassen zijn geïnspireerd op de bumperstickers ‘My other car’, waarmee de eigenaar van een goedkope auto grapt dat hij een luxe-auto in de garage heeft staan. Volgens Louis Vuitton maakt MOB met de tassen inbreuk op zijn merk- en auteursrechten. Maar dat ziet de rechter in New York anders. In zijn 30 pagina’s tellende vonnis van begin januari wast hij het modehuis stevig de oren.

Volgens de rechter is het zonneklaar dat het hier om een geoorloofde parodie gaat, waarmee My Other Bag zijn eenvoudige canvas tas afzet tegen de luxueuze en dure Vuitton-tas. Iedereen begrijpt dat het hier om een grapje gaat. Maar misschien kan Louis Vuitton niet tegen grapjes. „In some cases it is better to smile than it is to sue”, aldus de rechter.