Bosbranden verwoesten 53 huizen in Australië

Sinds 19 december is twintig vierkante kilometer bos in vlammen opgegaan.

Bosbranden bij het dorpje Wye Rivier. Foto: Keith Pakenham / EPA

Bosbranden hebben op Eerste Kerstdag in de Australische staat Victoria 53 huizen in de as gelegd, dat meldt persbureau Reuters. Door de bosbranden moesten bewoners van huizen langs de beroemde Great Ocean Road hun kerstdiner verlaten om te vluchten voor hun leven.

De branden ontstonden op 19 december door een blikseminslag. Brandweerlieden vechten sindsdien tegen het vuur, maar konden niet voorkomen dat ruim twintig vierkante kilometer bos in vlammen opging. Volgens de autoriteiten van de staat Victoria zorgde regen in de nacht van vrijdag op zaterdag dat de opmars van het vuur enigszins werd vertraagd.

‘Nog lang niet bedwongen’

Het evacuatiebevel van de populaire badplaats Lorne aan de Gold Coast werd opgeheven, maar brandweerlieden waarschuwen dat het vuur nog lang bedwongen is. De risico’s blijven groot in het gebied rondom Lorne en in de staat Victoria als geheel. Hulpdienstcommandant Craig Lapsley sprak tegen Reuters en zei dat het vuur nog wel tot februari kon blijven branden.

“Deze brand stopt niet zomaar. In januari wordt zonder twijfel weer heet en steekt er weer harde wind op. Alles wat buiten ligt is dan brandbaar.”

Het gebied rondom de Great Ocean Road is populair onder toeristen. Wandelgebieden in het Great Otway National Park zijn nu verboden toegang vanwege de bosbranden.