In beeld

Wie durft er nog naar Bethlehem?

Is er een kerstiger plek dan Bethlehem, volgens de Bijbel de geboorteplaats van Jezus? Normaal gesproken trekt het stadje in december per dag wel een toeristenbus of zestig. Maar na een golf van geweld blijven de toeristen weg van de Westelijke Jordaanoever. Fotograaf Thomas Coex en verslaggever Sarah Benhaida (AFP) leggen het verlaten Bethlehem vast.

Een kerstboom vlak bij de Geboortekerk, die volgens gelovigen is gebouwd op de plek waar Jezus is geboren. De katholieke kerk in Jeruzalem roept christenen op niet bang te zijn en vooral wel de pelgrimstocht naar het heiligdom te maken. AFP / Thomas Coex
De buitenlandse toerist die Bethlehem in wil, zal doorgaans vanuit Israëlisch gebied richting de stad reizen. Dat betekent steevast: langs een militair checkpoint. AFP / Thomas Coex
Zelfs in de hoofdstraat loopt bijna niemand. AFP / Thomas Coex
Hotels zijn maar half zo vol als normaal gesproken. En christelijke souvenirs? Die kunnen toeristen net zo goed in Jeruzalem kopen. AFP / Thomas Coex
De rust maakt de werkdag van de koopman er niet spannender op. AFP / Thomas Coex
Of die van de restaurant- en kaartenwinkeleigenaar. AFP / Thomas Coex
Maar er zijn uiteraard pelgrims die devoot genoeg zijn om zich niks aan te trekken van oplaaiend geweld in de omgeving. Deze groep Nigerianen bezoekt de Sint Catharinakerk, de katholieke kerk die aan de orthodoxe Geboortekerk is gebouwd. AFP / Thomas Coex
Deze toerist heeft het gangpad naar het altaar in de Catharinakerk voor zichzelf. AFP / Thomas Coex
Loopt eindelijk één van de toeristen langs een souvenirwinkel, heeft de eigenaar de deuren al gesloten. AFP / Thomas Coex
Terwijl er toch genoeg kerststalletjes te koop zijn. AFP / Thomas Coex
En de Geboortekerk zelf? Ook daar loopt het niet storm. AFP / Thomas Coex
Dit is de kerk van binnen. AFP / Thomas Coex