Kirsan wankelt

Kirsan Iljoemzjinov, president van de FIDE, de wereldschaakbond, is wel eens een engel des doods genoemd. In 2003 was hij in Bagdad een van de laatste bezoekers van Saddam Hussein, vlak voor de Amerikaanse inval in Irak die tot de arrestatie en de latere executie van Saddam zou leiden. In 2011 schaakte hij in Tripoli met de Libische leider Muammar Khadaffi, die kort daarna door opstandelingen werd gedood.

In 2012 ging Iljoemzjinov naar Damascus, misschien om te zien of de Syrische leider Assad al klaar was voor de laatste reis. Ze spraken drie uur met elkaar en volgens Iljoemzjinov ging dat gesprek alleen over schaken door kinderen. Lang niet iedereen geloofde dat.

Het Amerikaanse Ministerie van Financieën gelooft het waarschijnlijk niet, want het besloot in oktober van dit jaar tot sancties tegen Iljoemzjinov wegens economische steun aan de Syrische regering. Zijn bezittingen in de Verenigde Staten zijn nu bevroren en Amerikaanse burgers mogen geen zaken meer met hem doen.

Dat kwam slecht uit voor de FIDE, want Iljoemzjinov stond op het punt om naar de Verenigde Staten te vertrekken om daar te onderhandelen over een locatie voor de match om het wereldkampioenschap van volgend jaar tussen Magnus Carlsen en zijn uitdager. Die reis ging niet door. Een week geleden deed Iljoemzjinov in een vergadering van het bestuur van de FIDE afstand van zijn financiële en zakelijke bevoegdheden, die hij overdroeg aan Georgios Makropoulos, de tweede man in de FIDE. Het was maar tijdelijk, tot het misverstand was opgehelderd, werd er gezegd.

Net als bij de internationale voetbalbond heeft de Amerikaanse overheid hier iets gedaan waartoe de schaakwereld zelf niet in staat was, maar omdat de schakers het zelf niet konden, zal er waarschijnlijk niet veel veranderen.

Laten we het over het echte schaken hebben, de London Classic waar het puikje van de schaakwereld speelt. Na de zesde ronde van donderdag deelde Anish Giri de eerste plaats met drie anderen. Wereldkampioen Magnus Carlsen stond een halfje achter.

Veselin Topalov - Anish Giri, London Classic 2015

1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. g3 c6 4. Lg2 d5 5. Da4 Pfd7 6. cxd5 Pb6 7. Dd1 cxd5 8. Pc3 Pc6 9. e3 Lg7 10. Pge2 0-0 11. 0-0 Te8 Zwart treedt actief op, want anders staat wit iets beter. 12. b3 e5 13. dxe5 Pxe5 14. h3 Lf5 15. Pd4 Ld3 16. Te1 La6 17. Dd2 Pd3 18. Td1 Lxd4 Weer het meest actief. 19. exd4 Df6 20. a4 Wit weet het initiatief toch te handhaven. 20...Dxd4 21. a5 Pd7 22. Ta4 De5 23. Pxd5 Pxc1 Zwart deed niet 23...P7c5 omdat hij 24. Th4 Pxb3 25. Dg5 zag, met groot voordeel voor wit. Beter dan 24...Pxb3 is echter 24...Pxc1, wat na 25. Dxc1 Le2 26. Dxc5 Lxd1 27. a6 nog erg ingewikkeld is. 24. Txc1 Pf6 25. Pc7 Tad8 26. Df4 g5 Nu is het eindspel na 27. Dxe5 Txe5 28. Pxa6 iets beter voor wit. 27. Db4 Topalov wil meer en houdt de spanning vast. 27... Db2 28. Taa1 Te2 29. Dc5 h6 30. Pxa6 bxa6 31. Tab1 Dd2 32. Lf3 Pe4 Snel gespeeld door Giri. Topalov had weinig tijd. 33. Dxa7 Een beslissende fout. Na 33. Lxe4 zou het remise worden. 33...Pxf2 34. Lxe2 Pxh3+ 35. Kf1 Dd5 Deze mooie zet had Topalov niet op waarde geschat.

Zie diagram

Wit staat een toren voor, maar hij is verloren. 36. Lh5 Moeilijker zou het voor zwart zijn na 36. Ke1. Dan heeft zwart na 36...Dh1+ 37. Lf1 De4+ remise door eeuwig schaak, maar hij kan winnen met 37...Df3, wat lang niet makkelijk te vinden zou zijn. 36...Dh1+ 37. Ke2 Dg2+ 38. Ke1 Te8+ 39. Kd1 Pf2+ 40. Kc2 Pe4+ Wit gaf op. Hij gaat snel mat.