Vlaamse minister verkleedt zich als Zwarte Piet en krijgt storm van kritiek

Beeld: Screenshot Facebook Sven Gatz

De Vlaamse cultuurminister heeft een Belgische mediastorm veroorzaakt door zich als Zwarte Piet te verkleden. Sven Gatz, de minister, zegt dat hij niet ‘plots een ordinaire racist’ is, ‘omdat ik mijn gezicht bruin/zwart kleurde. Komaan.’

Sven Gatz, Vlaams minister van Cultuur, Media, Jeugd en Brussel, luisterde dit weekend een kinderfeest op als Zwarte Piet, en deelde dit evenement met de buitenwereld via sociale media. Zijn traditionele kostuum riep meteen verontwaardiging op:

Wouter Van Bellingen, directeur van het Minderhedenforum, nuanceert: ‘Ik ben onaangenaam verrast: deze foto is ongepast en onaanvaardbaar. Ik ken minister Gatz als iemand die opkomt voor diversiteit. Hij kent de gevoeligheden van verschillende minderheden als minister van Brussel. Voor mij komt deze foto als een verrassing, ik denk dat hij dit volledig verkeerd heeft ingeschat.’

Het verbaast hem vooral dat de foto verschijnt na een wekenlange discussie. ‘Ketnet heeft bewezen dat het anders kan met Ay Ramon! en de intocht in Antwerpen. Ook de verschillende onderwijskoepels hebben richtlijnen uitgevoerd. Ik heb de voorbije weken verschillende goede Zwarte Pieten gezien.’ Ketnet is een Vlaamse tv-zender, die in Sinterklaasfilm Ay Ramon! een Piet liet zien met een aangepast uiterlijk: Sinterklaas’ assistent heeft in de film geen kroeshaar en roetvegen in plaats van een zwartgeschminkte huid.

‘Als hij de discussie de voorbije maanden een beetje heeft gevolgd, had hij rekening gehouden met de gevoeligheden. Gatz heeft als minister een voorbeeldfunctie.’

De discussie over Zwarte Piet wordt in Nederland veel harder gevoerd. Deze foto lijkt voor Van Bellingen geen aanleiding om de discussie ook in België land aan te zwengelen: ‘Ik wil niet verzeilen in de harde polemiek die in Nederland wordt gevoerd. Bij ons wordt de discussie op een meer volwassen manier gevoerd. We maken vanuit de sector zelf een goede evolutie mee: het moet een kinderfeest blijven. De stellingnames van de onderwijskoepels en van Ketnet bewijzen voor mij dat er bij ons bereidwilligheid leeft om rekening te houden met de minderheden die zich niet aangesproken voelen door het beeld van Zwarte Piet.’

Het kabinet van Gatz wilde niet reageren op de hetze. Op Twitter laat Gatz weten dat hij te zwaar wordt afgerekend op één foto:

Twitter avatar svengatz Sven Gatz Heel mijn (politiek) leven geëngageerd tegen racisme. En nu plots een ordinaire racist omdat ik mijn gezicht bruin/zwart kleurde.
Komaan.

Van Bellingen: ‘Dit gaat voor alle duidelijkheid niet om racisme, maar om het beeld dat je geeft aan de discussie. Ik weet dat minister Gatz geen racist is. Als je zo’n foto tweet na een maandenlange discussie, dan geef je wel een verkeerd signaal. Het lijkt op een stellingname, al is het volgens mij niet op die manier bedoeld. Ik geef hem het voordeel van de twijfel, en heb hem een uitnodiging gestuurd om het gesprek aan te gaan.

Welk kostuum had hij dan wel aanvaardbaar gevonden? ‘De roetveegpiet was wel maatschappelijk aanvaard geweest’, besluit Van Bellingen. ‘Het is een eerbaar compromis in deze fase van de discussie waar wij ons in kunnen vinden. We willen graag nog verder gaan, maar beseffen dat dit een proces is dat niet van vandaag op morgen kan worden doorgevoerd. Je kan perfect een kinderfeest geven met Zwarte Piet als roetveger, zodat niemand zich aangevallen moet voelen.’