Hoe de Australische politie na jaren deze pedofiel opspoorde

Illustratieve foto, betreft geen materiaal uit deze zaak. Foto Piroschka van de Wouw / ANP

In deze indrukwekkende longread beschrijft journalist David Murray van de Australische krant The Courier-Mail hoe de politie op het spoor kwam van de 33-jarige Australische pedofiel Shannon McCoole, beheerder van wat ook wel ‘de grootste kinderpornosite ter wereld’ werd genoemd.

Via de site, die jarenlang in de lucht bleef en toegankelijk was via een anoniem TOR-netwerk, werd kinderporno op bestelling geproduceerd. Bezoekers die zelf kinderporno maakten, werden beloond met toegang tot een speciaal ‘VIP-gedeelte’ met extreem materiaal.

Deze week werd bekend dat het netwerk is opgerold en er onder meer vijf Nederlandse pedofielen zijn veroordeeld. Eén van de Nederlanders, een inwoner uit Almelo, was medebeheerder van de site. McCoole, de bedenker van de site, werd veroordeeld tot 35 jaar cel. De site telde ruim 45.000 leden en bevatte 360.000 verboden bestanden. Er zijn in totaal meer dan driehonderd verdachten aangehouden in zeker tien landen.

Politie opent laptop net op tijd

Het artikel beschrijft de jarenlange speurtocht van de Australische politie-eenheid Argos naar McCoole, die uiteindelijk door de mand valt vanwege een moedervlek op zijn ringvinger en de ongebruikelijke groet ‘Hiyas’ die hij consequent in zijn communicatie op het kinderpornonetwerk gebruikt. Een online zoektocht naar dit woord leidt naar een autoforum, waar McCoole een foto van zijn auto plaatst – inclusief nummerbord.

Uiteindelijk wordt hij op heterdaad betrapt. Hij sluit zijn laptop, maar de politie doet hem net op tijd weer open voordat de encryptie wordt geactiveerd.

Lees de longread hier, 3.775 woorden (gemiddelde leestijd: 29:02 minuten).