Dankbaarheid oefenen maakt mensen gelukkiger, maar niet veel dankbaarder

Mensen worden een beetje gelukkiger als ze lijstjes maken van dingen in hun leven waar ze dankbaar voor zijn of als ze bijvoorbeeld iemand een bedankbrief schrijven. Ze worden ook iets dankbaarder, maar het bescheiden effect op geluk is groter dan dat op dankbaarheid. Dat blijkt uit een meta-analyse van 32 onderzoeken naar het effect van het bevorderen van een gevoel van dankbaarheid (Journal of Counseling Psychology, 16 november online). Dankbaarheid oefenen wordt vaak aangeraden in zelfhulpboeken en veel mensen vinden het prettig om te doen. Maar we weten niet hoe het precies werkt en het zou kunnen dat het vooral een placebo-effect heeft, schrijven de Amerikaanse onderzoekers. (NRC)