Sinterklaas aangekomen in Meppel

Het aangekondigde protest tijdens de intocht is rustig verlopen.

Sinterklaas arriveert in het centrum van Meppel. Foto: Ferry Damman / ANP

Sinterklaas en zijn zwarte pieten zijn zaterdagmiddag aangekomen in het Drentse Meppel. De goedheiligman werd welkom geheten door burgemeester Jan Westmaas en vele kinderen met hun ouders, zo meldt persbureau ANP.

De autoriteiten in Meppel zijn extra alert na de terreuraanslagen in Parijs van vrijdagavond. In zijn welkomstwoord aan de Sint stond burgemeester Westmaas stil bij de gebeurtenissen.

“Gezien alles wat er nu gebeurt in de wereld, zijn we blij dat u de kinderen vertrouwen geeft omdat u er nu weer bent.”

‘Rustig protest tegen Zwarte Piet’

De Sint maakte te voet en te paard een wandeling door de binnenstad. Langs de route stonden ruim tweehonderd demonstranten van de protestbeweging Kick Out Zwarte Piet; zij demonstreren tegen het uiterlijk van Zwarte Piet, wat zij racistisch vinden.

Het protest verliep volgens persbureau ANP rustig. De actiegroep zei tevreden terug te kijken op de demonstratie.

“We zijn blij dat de discussie steeds breder gevoerd wordt. Als het nodig is, komen we volgend jaar terug. Maar we hopen dat dit niet nodig is.”

Sinterklaas over Parijs

Tijdens de persconferentie refereerde de goedheiligman naar de aanslagen in Parijs van gisteravond:

“Dit is grote mensennieuws en het is verdrietig en afschuwelijk. Ondanks dat wij het sinterklaasfeest vieren moeten we meeleven met het verdriet en de pijn.”