Het zelfvertrouwen van Anish Giri

Sommige Nederlandse schaakliefhebbers maakten zich vorige maand zorgen of Anish Giri wel een plaats zou krijgen in het kandidatentoernooi van volgend jaar. Hij moest die plaats krijgen op rating, en zijn concurrent Vladimir Kramnik was hem gepasseerd op de ratinglijst. Het waren onnodige zorgen, zeggen deskundige rekenaars. Het gaat niet om de rating van nu, maar om de gemiddelde rating op de lijsten van januari tot en met december en wat dat betreft staat Giri nog steeds genoeg voor.

Kramnik zou in november meer dan veertig punten moeten inlopen. Zelf speelt die niet deze maand. Giri gaat nog meedoen aan het Europese landenkampioenschap, maar hij zal daar beslist geen veertig punten verliezen.

Bravo! Na Max Euwe, Jan Timman en heel even Paul van der Sterren, komt er eindelijk weer een Nederlander bij de wereldkampioenskandidaten. We zullen Kramnik overigens missen, want vaak laat hij het mooiste schaak zien van de topspelers; strategische meesterstukjes in grote stijl volgens de klare lijn.

Deze week werd bekend dat het kandidatentoernooi volgend jaar in maart in Moskou wordt gehouden. Het wordt gefinancierd door de vastgoedfirma Tashir van de Armeense miljardair Samvel Karapetyan, en daardoor gaat de wild card die de organisatoren mogen uitdelen naar zijn landgenoot Levon Aronian. Die is ook geliefd in de schaakwereld. „De schaakwereld is een betere plaats als Aronian goed speelt!” twitterde Kasparov in september toen Aronian in St. Louis de Sinquefield Cup had gewonnen.

Kort geleden werd aan Anish Giri gevraagd hoe hij zijn kansen inschatte in het komende kandidatentoernooi. Hij had er alle vertrouwen in: „Er zijn dingen waarin Carlsen en Caruana beter zijn dan ik, maar je kunt ook kijken naar andere dingen, waarin ik misschien wel op ze voor lig.” Wat dan? „Ik kan me niet herinneren dat ze ooit een gewonnen stand tegen Anand hebben bereikt na elf zetten.” Giri doelde op de volgende partij, een overwinning die gebaseerd was op geraffineerde voorbereiding.

Anish Giri-Anand, Bilbao 2015

1.c4 e5 2. Pc3 Pf6 3. g3 Lb4 4. Lg2 0-0 5. e4 Lxc3 6. bxc3 c6 7. Pf3 Een interessant nieuwtje. Meestal werd hier 7. Pe2 gespeeld, maar vaak bleek dat paard later slecht te staan. 7...Pxe4 8. 0-0 d6 Ook na 8...Te8 9. Te1 d5 10. cxd5 cxd5 11. d3 Pxc3 12. Db3 d4 13. Pxe5 wint wit zijn pionnen terug. 9. Pxe5 dxe5 Zwart kon vier verschillende pionnen slaan en in alle gevallen staat wit dan iets beter. Een aardige variant is 9...Pxf2 10. Txf2 dxe5 11. La3 Te8 12. Txf7 Kxf7 (beter is 12...Pd7) 13. Dh5+ Kg8 14. Le4 en wit heeft een winnende aanval. 10. Lxe4 Ook nu staat wit iets beter. 10...Le6 Maar na deze grove onvoorzichtigheid krijgt wit groot voordeel. 11. La3 Te8 12. Db1 Nu staan twee zwarte pionnen in. 12...Dxd2 Hij zoekt complicaties, maar in feite maakt dat het erger voor zwart. 13. Dxb7 Pd7 14. Lxc6 Teb8 15. Da6

Zie diagram

15...Tb6 16. Da4 Tc8 17. Tad1 Dxd1 Hij moet de dame geven. 18. Txd1 Tbxc6 19. Dxa7 T6c7 20. De3 Txc4 21. Lb4 Wit staat gewonnen, maar makkelijk is het nog niet. 21...h6 22. a4 Pf6 23. Dxe5 Te4 24. Da5 Kh7 25. f3 Te2 26. Db5 Ta2 27. g4 Hij verhindert 27...Lh3, maar erg gevaarlijk was dat niet en het materialistische 27. a5 was goed genoeg. 27...Te8 28. Lc5 Kg8 29. Te1 Ta8 30. Ld4 T2xa4 Door nonchalant spel is wit een belangrijke troef, zijn a-pion, kwijtgeraakt. 31. h4 Ta2 32. Db1 Ld5 33. Df5 Le6 34. Df4 Pd7 35. Tf1 Pf8 36. Tf2 T2a5 37. Dg3 Lc4 Bij het uitvoeren van deze zet overschreed Anand de tijd. Waarschijnlijk staat wit nog steeds gewonnen, maar helemaal duidelijk is het niet.