Zo zien één miljoen uitgekauwde kauwgoms eruit

De kauwgommuur is een van de grootste bezienswaardigheden in Seattle, maar wordt nu voor het eerst in twintig jaar schoongemaakt.

De kauwgommuur in Seattle. Foto via Twitter

Wie naar de kauwgommuur bij Pike Place Market in Seattle kijkt, kan concluderen: de kauwgom die in de Verenigde Staten wordt gekauwd is een stuk kleurrijker dan in Nederland. Twintig jaar lang plakten Amerikanen en toeristen hun kauwgom op deze muur. Vandaag maakt de Amerikaanse krant The Seattle Times bekend dat de muur volgende week voor het eerst in twintig jaar wordt schoongemaakt.

Twitter avatar seattletimes The Seattle Times Can’t get enough of Pike Place’s gum wall? 22 photos here: https://t.co/deDL4vT4GK #gumwall https://t.co/7lCX3t8BJf
Twitter avatar travelmammal Jim Bamboulis After 20 years, the famous #gumwall in #Seattle is getting a bath. https://t.co/r7Y3yKeiaR via @TIME https://t.co/tblNBjXbu5

Alle kauwgom wordt van de muren gehaald met een stoommachine. De krant schrijft dat ambtenaren zich ervan bewust zijn dat de muren weer volgeplakt zullen worden, maar ze hopen dat dit op een kleiner oppervlak gebeurt. De suiker in de kauwgom zou de bakstenen aantasten.

Twitter avatar ForgedInk Ryan May And when you’re through with your gum… | #GumWall @pike_place #Seattle http://t.co/90aX7INmtH

Één miljoen stukjes gum

De laag kauwgom is ongeveer vijftien centimeter dik. Als alle kauwgom van de muur is gehaald, worden ze samen gewogen. De muur met de opgeplakte snoepjes werd eens, door de hoeveelheid bacteriën, de op één na vieste plek ter wereld genoemd. Naar schatting plakken zo’n één miljoen kauwgompjes op de muur. Dit geeft een kleurrijk effect. De druipende exemplaren lijken op kaarsvet. Het geheel zou model kunnen staan voor een verfreclame of een filmpje van Sony:

Hoe is de kauwgommuur ontstaan?

De eigenaresse van het pand, Emily Crawford, denkt dat mensen die in de steeg in de rij stonden voor het theater om de hoek zijn begonnen met het volplakken van de muur. Inmiddels is het een van de meestbezochte toeristische attracties van Seattle. De steeg heet Post Alley en komt ook voor in de film Love Happens, waarin Jennifer Aniston de hoofdrol speelt.

Twitter avatar seattletimes The Seattle Times How do you clean a gum wall? You melt it with 280-degree steam. https://t.co/koeNWbXJdU @pike_place #gumwall https://t.co/rTb2Wb2bjf
Twitter avatar SecureOwl Mike Sheward My wife & I on our wedding day in 2011 at the #gumwall. Sad it’s being cleaned, 20+ yrs of memories just like this.. https://t.co/KSA6HcdoMg
Twitter avatar KREMMolly Molly Trotter Say it ain’t so! 😭 don’t take the #gumwall away! @pike_place @KING5Seattle https://t.co/dy4G0p7Z4u

In Nederland ook een kauwgommuur

In Alkmaar is ook een kauwgomsteeg, maar die ziet er een stuk minder kleurrijk uit. De steeg ligt tussen het Doelenveld en de Gedempte Nieuwesloot. De gemeente in Alkmaar heeft de steeg jaren geleden schoongespoten, maar als protest tegen dit besluit was de muur binnen een maand alweer volgeplakt.

Twitter avatar M_loess Marloes Drijver Ieeuw De Kauwgommuur @Alkmaar http://t.co/1b7rn6Fa

Ook Dordrecht kent een kauwgommuur: de Tolbrugstraat is aan beide zijden beplakt met kauwgom.

Andere landen

Ook San Luis Obispo in de Verenigde Staten kent een “gumwall“. Deze straat in Californië wordt ook wel Bubblegum Alley genoemd:

gum wall