53

Componist Michel van der Aa (45) won in 1999 de Gaudeamusprijs, een internationale aanmoedigingsprijs voor jonge componisten. „Daardoor kwam ik op de radar van buitenlandse programmeurs”, vertelt hij.

„Ik werd meteen uitgenodigd voor het Donaueschingen Festival in Duitsland, een beroemd festival voor hedendaagse muziek. Programmeurs uit de hele wereld komen er om nieuwe componisten te horen.” Sindsdien reizen de opera’s en andere muziekstukken die hij maakt de wereld over.

In 2013 won Van der Aa, die pionierswerk verricht door zijn mix van nieuwe muziek en multimedia, opnieuw een belangrijke prijs: de Grawemeyer Award. „Dat is een soort Nobelprijs voor de nieuwe muziek. Dat gaf mijn muziek een enorme push in de VS.”