Schroot

Nadat Robin van Persie had gescoord – deze keer in het goede doel – ging op de tribune in de Arena een supporter staan. De man tilde een klein kind boven zijn hoofd. In een oranje shirtje. Hij leek te bedoelen: dit shirt brengt mij en mijn kind plezier; ik wil zo graag trots zijn op deze kleur, op mijn land.

 

Komende zomer kan dat shirtje in de kledingkast blijven. De kleur oranje staat niet langer voor stijl en gedurfd voetbal uit wat ooit ‘de Hollandse school’ heette. Met oranje sla je een modderfiguur. Oranje is een goedkope kleur geworden, uitermate geschikt voor het dekzeil van een vrachtauto vol schroot.

„Ik denk dat we goed begonnen”, zei bondscoach Danny Blind na afloop in de catacomben van de Arena. Denken, niet zeker weten. En wat heb je aan een goed begin als je op het eind met lege handen staat?

Twijfel is na de eerste kwalificatiewedstrijden nooit meer weggeweest. Trainers, supporters, bestuurders en de spelers zelf zijn wanhopig op zoek gegaan naar wat er mis was. Niemand wist het juiste antwoord.

We zijn het voetballen toch niet verleerd?

Maar goed, als Memphis niet met de pers kan praten met een vilten hoed op en Van Persie verkeerd terugkopt op zijn eigen keeper, dan weet je: alles gaat fout.

Klaas-Jan Huntelaar was het meest duidelijk na de wedstrijd. Hij sloot de zwarte avond rond middernacht af met een harde verklaring: „We hebben gewoon te weinig kwaliteit.”

Juist.

Op alle gebied. Bestuurlijk, langs het veld en in het veld.

Dan moet je opgelucht ademhalen dat ‘we’ niet op het EK staan. Landen als Albanië en Noord-Ierland verdienen het meer.

Nederland blijft thuis. Het lucht op, merk ik. Een begenadigd architect kan de tijd nemen om op een groen vel de voetbalpoppetjes op de juiste plek te zetten.

Wat te doen tijdens het toernooi? Met een oranje schuimklomp op het hoofd juichen voor België? Dat kan. Ik heb alvast een mij onbekende speler uit de ruime EK-catalogus gekozen die ik ga volgen. Hij heet Ledian Memushaj, van voetbalnatie Albanië. 27 jaar, middenvelder, draagt geen hoed.

We krijgen een andere zomer dan gewenst. Het is niet anders. Eerst maar eens wachten op een nieuwe lente.