Alphaman en bètaman

De Ierse gangster James ‘Whitey’ Bulger was even ijdel als creepy. Maar hoe knap Depp deze kille psychopaat ook speelt, als vampier met marmerblauwe ogen detoneert hij nogal in het sobere true crime-format van Black Mass.

Net als het gelijknamige boek wil de film laten zien hoe een Ierse gangster de FBI twintig jaar lang naar zijn hand zette en de onderwereld van Boston regeerde. Anders dan het boek, zoomt het in op de relatie van Bulger en FBI-‘runner’ John Connolly, een glansrol van Joel Edgerton. Hij is een luidruchtige lege huls, een bètamannetje dat diep in zijn hart vooral bij zijn gangsteridool in de smaak wil vallen. Maar zo sterk als Black Mass die relatie uitlicht, zo zwak is hij in de implicaties van de affaire-Bulger.