Londense politie geeft 24-uursbewaking Assange op

De Londense politie heft de 24-uursbewaking van de Ecuadoraanse ambassade op. Julian Assange verschanst zich sinds 2012 in het gebouw. Toen hij in augustus van dat jaar een toespraak hield op het balkon was de politie nog massaal op de been. Foto Chris Helgren/Reuters

De ambassade van Ecuador in Londen, waar WikiLeaks-oprichter Julian Assange al drie jaar zit ondergedoken, zal niet meer permanent door de politie worden bewaakt. Wel blijven zij er „alles aan doen” om Assange te arresteren, meldt persbureau AP. In welke vorm de bewaking wordt gehandhaafd, maakte de politie niet bekend. Assange heeft zich in de ambassade verschanst om uitlevering aan Zweden te voorkomen. Doordat er een Europees arrestatiebevel van kracht blijft, zal hij waarschijnlijk in de ambassade blijven. In een verklaring laat de politie van Londen weten Assange nog altijd te willen arresteren en ondervragen over een verkrachtingszaak in Zweden. „Hoewel geen enkele tactiek garandeert dat we Assange oppakken, zal de politie openlijke en verborgen tactieken inzetten om hem te arresteren”, aldus de politieverklaring. De 24-uursbewaking was omstreden omdat die erg kostbaar is. Het toezicht kostte sinds 2012 al 17,6 miljoen euro. De Britse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken, Hugo Swire, noemde de hoge kosten eerder al „erg onbevredigend en duur”. Assange zit al sinds juni 2012 in de Ecuadoraanse ambassade. Na twee maanden besloot Ecuador Assange asiel te verlenen. De Australiër heeft altijd beweerd dat de Zweedse verkrachtingszaak tegen hem politiek gemotiveerd is. In 2010 had Assange in Zweden seks met twee vrouwen. Bij de eerste zou hij, tegen haar expliciete wens om veilige seks te hebben, het condoom hebben gescheurd. Dat geldt in Zweden als aanranding. Met de tweede vrouw zou hij seks hebben gehad in haar slaap, eveneens zonder condoom. Assange denkt dat Zweden hem aan de VS zal uitleveren, dat hem beschuldigt van het publiceren van staatsgeheimen. Zijn website WikiLeaks lekte tienduizenden geheime documenten, onder meer doorgespeeld door de Amerikaanse soldaat Chelsea Manning, die is veroordeeld tot 35 jaar celstraf. WikiLeaks is een site voor klokkenluiders uit overheidsinstellingen en bedrijven. Zij kunnen op de site anoniem documenten plaatsen om misstanden aan de kaak te stellen. (NRC)