Nobelprijs voor ontdekkers van massa bij neutrino’s

De Nobelprijs voor de Natuurkunde gaat dit jaar naar de deeltjesfysici Takaaki Kajita (Japan) en Arthur B. McDonald (Canada) voor de ontdekking dat neutrino’s massa hebben. Neutrino’s zijn na lichtdeeltjes de meest voorkomende deeltjes in het heelal. Neutrino’s zijn spookdeeltjes: ze reageren nauwelijks met materie. Ze kunnen dwars door de aarde vliegen. Lange tijd werd gedacht dat neutrino’s daarom onveranderlijk waren en geen massa hebben. Maar Kajita en McDonald lieten rond de eeuwwisseling onafhankelijk van elkaar zien dat ze wel degelijk massa hebben en van identiteit kunnen wisselen. (NRC)