Toch weer de Russen

Bijna vier maanden lang had Anish Giri geen serieuze partij verloren, 43 partijen lang. Toen verloor hij vorige week zondag van Peter Svidler op het meest ongelukkige moment, in de halve finale van de World Cup in Bakoe.

Je kunt dan schrijven dat je razend en brullend drie dagen en nachten de dekens over je heen trok, zoals Hein Donner in zo’n geval deed, of je kan het doen als Giri, die laconiek twitterde dat hij een tijd geluk had gehad, tot hij het niet meer had.

Het is misschien goed voor het geestelijk evenwicht om luchthartig te doen alsof schaken een dobbelspel is, maar Giri kwam niet door geluk in de halve finale maar doordat hij erg sterk speelde, en tegen Svidler verloor hij niet door gebrek aan geluk, maar door een verkeerde stellingsbeoordeling.

Hij had waarschijnlijk liever tegen de zestienjarige Wei Yi gespeeld, die een ronde eerder door Svidler was uitgeschakeld. Toen Giri een paar dagen daarvoor aanschoof bij de commentatoren van de tiebreak tussen Ding Liren en Wei Yi, liet hij merken dat hij niet onder de indruk was van het woeste Chinese houthakkersschaak. „Rustige zetten zijn vaak beter dan dit geweld. Ze zijn niet zo onoverwinnelijk als mensen vaak denken”, zei hij toen.

De finale wordt nu gespeeld door twee Russen, Sergei Karjakin en Peter Svidler. De winnaar krijgt officieel 120.000 dollar, de verliezer 80.000 dollar. Een prikkelend verschil, zou je zeggen, maar Karjakin zei dat het hem niet veel uitmaakte of hij eerste werd of tweede, omdat hij door de finale te bereiken al de hoofdprijs had gewonnen, een plaats in het kandidatentoernooi van volgend jaar.

Giri hoeft overigens zijn hoofd niet in wanhoop onder de dekens te stoppen. Hij krijgt vrijwel zeker ook een plaats in dat kandidatentoernooi, op grond van zijn rating.

Anish Giri - Peter Svidler, halve finale World Cup Bakoe 2015

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6 4. La4 Pf6 5. 0-0 Le7 6. Te1 b5 7. Lb3 0-0 8. c3 d6 Svidler speelt vaak het Marshallgambiet met 8...d5, maar die ver uitgeanalyseerde variant is tegen Giri niet raadzaam. 9. h3 Lb7 10. d4 Te8 11. Pbd2 exd4 12. cxd4 Pd7 13. Pf1 Pa5 14. Lc2 Lf6 Dit had Svidler dit jaar al twee keer gehad, met wit en met zwart. 15. Tb1 c5 16. d5 Pc4 17. b3 Pce5 18. P3h2 Pg6 19. Pg3 Lc8 20. Tf1 Pb6 21. Pg4 Lxg4 22. hxg4 h6 23. Pf5 Pe7 24. Pe3 b4 25. g3 Wit gaat een koningsaanval langs de h-lijn opzetten. 25...a5 26. Kg2 Consequent, maar er viel veel voor te zeggen om zwarts spel op de damevleugel te remmen met 26. a4. Na 26...bxa3 27. Lxa3 staat wit een tikje beter. 26...a4 27. bxa4 Veiliger was 27. Ld3. 27...Dd7 28. Dd3 Giri kijkt maar naar één kant, de koningsvleugel. Met 28. a3 kon hij zijn zwakke a-pion ruilen. 28...Pg6 29. Pf5 Nu had 29. a3 een bezwaar: 29...c4 30. Pxc4 Pxc4 31. Dxc4 Dxg4 32. Ld1 Ph4+ en zwart heeft minstens eeuwig schaak. 29...Pxa4 30. Lxa4 Txa4 31. Th1 Pe7 32. g5 Hij heeft de bruggen verbrand en moet op aanval spelen, maar het zit er niet in. 32...hxg5 33. Pe3 Txa2 34. Ld2 Pg6 35. Pf5 Pe5 36. De2 g6

Zie diagram

Achteraf zei Svidler dat hij bijna een hartaanval kreeg toen hij 37. Lxg5 Txe2 38. Lf6 zag. Zwart lijkt dan mat te gaan, maar hij heeft 38...Txf2+ 39. Kg1 Th2 en zwart wint. 37. Ph6+ Kg7 38. Pf5+ Een wanhoopsoffer. 38...Kg8 39. Ph6+ Kg7 40. Pf5+ gxf5 41. Dh5 Pg6 Wit gaf op.