Het leven van Ralph Lauren is net een film - vol met clichés

Foto EPA

Hij wilde zo graag op de filmsterren van weleer lijken: Fred Astaire, Cary Grant, Douglas Fairbanks Jr. Want wát een stijl. Zo begon ontwerper Ralph Lauren met het ontwerpen van kleding. Voor de ontwerper, die gisteren bekend maakte dat hij terugtreedt als bestuursvoorzitter van zijn eigen modehuis, is ontwerpen altijd onherroepelijk aan film verbonden gebleven.

“Everytime I design clothes, I am making a movie.”

Ook het leven van Ralph Lauren zelf is als een film: het klassieke van rags to riches- verhaal, de ultieme Amerikaanse droom. Zijn filmachtige leven in zes quotes uit eerdere interviews en een tweet.

Een arm jongetje groeit op in een achterstandsbuurt.

“I started with nothing. And my father was an artist — he painted houses when he couldn’t get a job as an artist. I was lucky. I never went to fashion school.”

Hij werkt hard….

“When I was younger, I worked at night and went to school during the day. I knew what it was like to want to buy a nice suit and not be able to afford it. I saved my money to buy the best suit I could. I always wanted the best one, and eventually I got it.”

…heel hard, om zijn droom te verwezenlijken.

“I started by making ties, and the shirt came later. I’d deliver my ties to stores wearing a bomber jacket and jeans. One by one, the ties started selling and people started talking about them. That’s when I began making other products. My symbol was always a polo player because I liked sports, and polo has a stylishness to it.”

En dan, het eerste succes.

“(…) I got my little rags together, got on a plane, and flew there, because I knew the buyer wouldn’t understand my ties unless I explained them to him in person. I came home with an order for 100 dozen! That was my first big success. I thought, ‘I can do this— I’m in business.’”

Hoe goed ken jij Ralph Lauren? Doe onze quiz.

En met het succes komt het geld voor een eigen ranch.

Hij blijft succesvol door dicht bij zichzelf te blijven.

“I have always done what I love myself. My philosophy was that I never had focus groups. I did what I wear, and when I went looking for things and I couldn’t get them, I’d said, ‘There’s something I’m looking for and I know it’s right.’”

En zijn kinderen? Die leven natuurlijk heel normaal.

“My kids and I had a very normal life. My work is my work and, yes, they were exposed to things other kids weren’t, but they know what my wife and I value— we’ve always had the right value system about what’s important in terms of family and people. That has nothing to do with being rich or poor.”