Twee ‘uien’ wijzen op zachte fusie van lobben

Er is nieuw bewijs dat komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko ontstaan is uit twee steenklompen die traag op elkaar zijn gebotst. In Nature publiceren 59 Europese onderzoekers nu een analyse van foto’s van de ‘badeend’-komeet waarop sporen te zien zijn van ui-achtige lagenstructuren in beide lobben. Die lagenstructuur heeft zich gevormd terwijl de steenklompen stolden en samenklonterden uit een wolk van stof en gas, tijdens de vorming van het zonnestelsel, 4,5 miljard jaar geleden. Precieze analyse van de richtingen van de lagen wijst erop dat de lobben tijdens hun vorming ieder hun eigen zwaartepunt hadden en dus apart ontstonden. (NRC)