Waarnemend burgemeester Bloemendaal stapt op

Een bordje van de gemeente Bloemendaal. Foto ANP/Koen Suyk

Aaltje Emmens-Knol (PvdA) vertrekt als waarnemend burgemeester van Bloemendaal. In juli publiceerde ze een vernietigend rapport over de verziekte bestuurscultuur in het rijke duindorp.

Ze trad begin dit jaar “vol energie” aan om de bestuurlijke rust in Bloemendaal te herstellen. Vanochtend diende waarnemend burgemeester Aaltje Emmens (69) gedesillusioneerd haar ontslag in bij commissaris van de koning Johan Remkes. Emmens:

“Ik kan in Bloemendaal niet functioneren.”

Remkes is “onaangenaam verrast”. Volgens hem is in de Bloemendaalse gemeenteraad bij een aantal fracties sprake van “een destructieve politieke cultuur” waartegen door andere partijen “onvoldoende” wordt opgetreden. “Dan kan een burgemeester niet meer functioneren.”

Politiek verlamd

Dat nu zelfs een waarnemend burgemeester voortijdig vertrekt, illustreert de problematiek in Bloemendaal. In het dorp heerst volgens diverse betrokkenen een aanhoudende machtsstrijd. Onderlinge verdachtmakingen verlammen de politieke arena, zeker de laatste vijf jaar.

Concrete aanleiding is de komst van de broers Slewe naar Bloemendaal in 2009. De twee Amsterdamse ondernemers willen op het door hen aangekochte landgoed Elswoutshoek een tweede woning bouwen. Een verzoek dat direct op weerstand stuit bij de gemeente en omwonenden.

Officiële reden: de aanvraag past niet in het bestemmingsplan waarmee onder leiding van de almachtige VVD het rustieke karakter van het dorp moet worden behouden. Officieuze reden: op het gemeentehuis pruimt men de in Amsterdam-West opgegroeide broers niet. Zo betitelde oud burgemeester Ruud Nederveen (VVD) de twee in een uitgelekte brief als “nouveau riche”. Bepaald geen compliment in het duindorp.

Vete kent vele slachtoffers

Het dispuut dat in ruim vijf jaar uitgroeide tot een heuse vete kent veel slachtoffers. Behalve de burgemeesters Nederveen en Emmens sneuvelden ook meerdere wethouders op het dossier. De inzet van verschillende bemiddelaars, ingehuurde accountmanagers en pogingen tot mediation ten spijt.

Emmens (PvdA) bracht in juli op verzoek van commissaris van de koning Johan Remkes de bestuurscultuur in kaart. Haar conclusies waren hard. In de „niet goed functionerende” gemeenteraad heersen „ruwe omgangsvormen”, leden van het gemeentebestuur voelen zich „onveilig” en de relatie met de veelal gefortuneerde inwoners is “problematisch”.

Na de presentatie van haar bevindingen toonde Emmens zich nog enthousiast.

“Ik vind het echt heel positief om te merken dat men zei: we zetten nu samen onze schouders eronder.”

Het Bloemendaalse verschil tussen woord en daad, brak Emmens gisteravond in een opnieuw grimmige raadsvergadering definitief op.

Lees ook in NRC Handelsblad: Verziekt bestuur in villadorp

Het in juli gepubliceerde rapport van de burgemeester: