Gespreksreparatie gaat overal zo: ‘Wat?’, ‘Huh?’

In een groot aantal talen uit alle uithoeken van de wereld vragen mensen op precies dezelfde manier om verheldering als ze iets niet goed verstaan. Ze zeggen ‘huh?’, stellen een specifieke vraag: ‘wie?’, ‘wat?’, of ze herhalen wat de spreker net zei, in een vragende vorm of toon, bijvoorbeeld: ‘ze had een zóón?’

Met die drie ‘reparatiemechanismen’ wordt in de praktijk ruim 90 procent van alle gevraagde verduidelijkingen tijdens normale conversaties afgedaan, zo ontdekte een team van onderzoekers. Dit verloopt hetzelfde in alle talen die ze onderzochten: het Russisch, de Argentijnse gebarentaal, het Chapalaa uit Ecuador, het Lao uit Laos, het Nederlands, het Ghanese Siwu maar ook de Australische aboriginaltaal Murrinh-Patha.

    • NRC