Kippen die niet bang zijn worden groot

Foto ANP

Hoenders die niet erg bang zijn voor mensen, zijn óók de hoenders die snel groeien en grote eieren leggen. Domesticatie van de kip begon dus waarschijnlijk ooit met het fokken van de tamste dieren. De grote eieren en het extra vlees op de botten kwamen daarna vanzelf. Dat concluderen Zweedse onderzoekers uit een fokexperiment, dat zij beschreven in Biology Letters. De Zweden fokten bankivahoenders (Gallus gallus). Deze Aziatische vogel geldt als de wilde voorouder van de gedomesticeerde kip. Die domesticatie begon ongeveer 8.000 jaar geleden. De Zweedse onderzoekers fokten nu twee lijnen bankivahoenders. In de eerste lijn fokten ze alleen met dieren die bang waren voor mensen. Deze hoenders renden luid tokkend rond of verstarden volledig zodra er een mens in hun hok verscheen. In de andere lijn fokten ze met dappere hoenders. Deze dieren trokken zich weinig aan van een mens in hun hok. De kloeke hoenders groeiden sneller dan de bangeriken. Mogelijk ligt dat aan het serotoninepeil: dat was hoger bij de dappere hanen. Serotonine beïnvloedt gemoedstoestand én darmstelsel.