Olifant graaft bij vieze grond het grondwater op

Als de droogte op de Tanzaniaanse savanne een hoogtepunt bereikt, gaan olifanten, wrattenzwijnen, bavianen en zebra’s zelf maar naar water graven. Dat schreven Duitse zoölogen onlangs in het Zeitschrift für Säugetierkunde. Dieren gaan niet alleen naar water graven als waterbronnen opdrogen, maar ook als de waterkwaliteit afneemt. Na maanden van gebruik zijn de meeste waterbronnen besmet geraakt met ziekmakende darmbacteriën. Olifanten zijn de beste gravers: met slagtanden, slurf en voorpoten kunnen ze grondwater dieper dan één meter bereiken.

    • NRC