2Doc: Banana Pancakes and The Children of Sticky Rice

De eerste helft van deze documentaire van Daan Veldhoven schetst het leven in het vredige, door prachtig natuurschoon omgeven dorpje Muang Ngoi in Laos. Hier wonen Khao en Shai, twee jeugdvrienden die uit elkaar gegroeid zijn sinds Shai naar de stad trok. Nu hij terug is, is hij anders, zegt Khao, die graag in zijn rijstvelden is waar de stilte heerst. Veldhoven filmt wat kleurrijke rituelen en ook de boeddhistische monniken die in een tempel in de buurt zitten.

Halverwege zetten de eerste toeristen voet aan de grond, op zoek naar authenticiteit en spiritualiteit. Het levert gênante scènes op waarin aapjes kijken nooit ver weg is en oprechte belangstelling ongemerkt overgaat in paternalisme.

Uit deze mooi gedraaide documentaire blijkt gaandeweg wat een vloek en een zegen modern toerisme is. Er komt elektriciteit naar het dorp, maar ook luide geluidsinstallaties: weg rust en authenticiteit. Ook werpt Veldhoven een ander licht op de verwijdering tussen de vrienden: in het droge seizoen, de maanden dat toerisme hoogtij viert, zijn ze elkaars concurrenten.

André Waardenburg