Mierwesp waarschuwt met zijn vacht

Foto Joseph Wilson, Utah State University

Het uiterlijk van deze vleugelloze wespen, ‘mierwespen’ (Mutillidae) is opvallend. En extra bijzonder is: binnen een gebied lijken verder verschillende mierwesp-soorten op elkaar, al zijn ze niet nauw verwant. In de westelijke helft van de VS leven bijvoorbeeld veel harige oranjegele. Het fenomeen heet ‘Mülleriaanse mimicry’. Insecten (of andere dieren) die gevaarlijk zijn – mierwespen steken – lijken op elkaar zodat insecteneters ze gemakkelijker vermijden. Van de 361 mierwespen in Noord-Amerika vertonen er wel 336 deze mimicry. Biologen kondigden vorige week in Current Biology nader onderzoek naar deze diergroep aan (NRC)