BMC wint omstreden ploegentijdrit

Foto AFP

De specialisten van BMC hebben vanavond de omstreden ploegentijdrit in de Ronde van Spanje gewonnen. De Amerikaanse ploeg legde het parcours van 7,4 kilometer over grindpaden, zandwegen, rubberen matten en een voetgangersbrug langs de Zuid-Spaanse kust bij Marbella af in 8.10. De equipe was met een gemiddelde van ruim 54 kilometer per uur een seconde sneller dan Tinkoff-Saxo en Orica-GreenEdge.

BMC won eerder dit seizoen ook al de ploegentijdrit in de het Critérium du Dauphiné én de Tour de France. Bij BMC kwam Peter Velits als eerste over de finish. De Slowaak start daarom zondag in de rode leiderstrui.

Gevaarlijke strandrace

Over de openingsetappe was vooraf veel te doen. Renners noemde de veredelde strandrace te gevaarlijk. Vanwege de klachten bepaalde de organisatie dat de tijdsverschillen niet worden meegenomen in het algemeen klassement. Ongelukken gebeurden er niet.

De Nederlandse ploeg LottoNL-Jumbo was onder andere door het sleurwerk van Maarten Tsjallingii lang de snelste maar eindigde uiteindelijk op een uitstekende vierde plaats, op acht seconden achterstand. Bij Etixx-QuickStep had Niki Terpstra een belangrijk aandeel in de vijfde plaats.

Niet alle ploegen gingen op het gevaarlijke parcours voluit. Het Franse Europcar maakte een toertocht van de proloog en was 2.15 langzamer op het korte ritje. Ook Team Sky met de Britse Tourwinnaar Chris Froome als kopman nam geen enkel risico.

Froome ‘niet zo sterk’

De Ronde van Spanje kent een bijzonder sterk deelnemersveld dit jaar. Met Chris Froome, Nairo Quintana, Alejandro Valverde en Vincenzo Nibali is de top vier van de afgelopen Tour de France zaterdagavond aan de start verschenen. Alberto Contador die de Vuelta vorig jaar nog won slaat de ronde in zijn geboorteland over omdat hij al twee grote ronden in de benen heeft.

De Britse Tourwinnaar Chris Froome temperde vandaag in een persconferentie voor zijn start de verwachtingen voor zijn klassement. “Ik ben niet zo sterk als in de Tour”, zei hij. “Ik hoop dat ik nog iets in de benen heb. Ik zou graag op het podium willen eindigen maar ik besef dat het heel moeilijk zal zijn.” (ANP)